Infographics en datavisualisatie in woord en beeld

Infographics zijn tegenwoordig ontzettend populair op internet. Iedere gebeurtenis, film en populair product heeft wel een eigen infographic. Maar wat is een infographic eigenlijk? In dit artikel een overzicht van alles wat ik heb gevonden. Een ode in woord en beeld aan een fantastische designdiscipline, die met recht erg populair is.

Het ontstaan van infographics

Veel van de weergaven die men online publiceert onder de naam ‘infographic’ zou ik echter niet direct een infographic noemen. Zo zijn veel weergaven eenvoudigweg grafische vertalingen van statistieken: gewoon grafiekjes! Het zijn vaak wel leuke overzichten van informatie maar het vertelt niet echt een verhaal. Het is meer een visueel statistisch overzicht.

Van oudsher heeft Wired en in Nederland het Algemeen Dagblad een goede naam als het gaat om infographics. Dat zijn wel infographics van een hele andere orde dan de infographics die nu online populair zijn. Het zijn vaak nauwkeurig en reëel uitgewerkte illustraties van een onderwerp, voorzien van pijltjes en teksten. Die illustraties stammen wellicht af van de oorsprong van de infographic.

Waren het niet al monniken die in de twaalfde eeuw hun boeken en wetenschappelijk werk illustreerden met grafische infogrammen (bijv. Byrhtferth’s “Computus Diagram” ca. 1102-10)? Of Joseph Priestley die in 1765 als een van de eersten historische events grafisch weergaf in zijn “Chart of Biography”. Of de poging van John Snow in 1854 om de uitbraak van Cholera grafisch weer te geven als een soort vroege vorm van datavisualisatie. En dat allemaal eerder dan onderstaande ‘mars op rusland van Napoleon’, een weergave van Charles Joseph Minard uit 1869 die vaak als de eerste infographic wordt aangeduid.

Hedendaagse infographics

Tegenwoordig wordt steeds meer visueel weergegeven, dus ook data. Deze data zijn niet altijd ‘bedacht’ als onderdeel van een groter verhaal. Het zijn gewoon data! Maar die data vertellen opeens wel wat als het visueel gemaakt wordt. Vaak meer dan woorden in een rapport kunnen vertellen. Het is bijna een emergent verhaal, een verhaal dat ontstaat doordat de data visueel gemaakt wordt. Maar is het dan wel een infographic? Moest een infographic niet een vooropgezet verhaal vertellen of illustreren in plaats van ‘ontstaan’. Wat dat betreft raakt het vak van datavisualisatie dat van de kunst.

Beeld & impact, storytelling & fantasie

Wat is dan de definitie van een infographic? Volgens mij is het de meest gecomprimeerde vorm van kennisoverdracht. Het is namelijk beeld en een beeld zegt meer dan duizend woorden. Door gebruik te maken van design wordt het meer dan ‘alleen’ een beeld. Het wordt een systeem waarin je regels, verbanden en verhoudingen uitlegt. En door de combinatie met tekstuele informatie te maken is werkelijk alle kennis te comprimeren tot een infographic; het maggie-blokje van de kennisoverdracht dus.

Het is daarnaast ook een verhaal, waar je alle fantasie bij kan gebruiken, die je, net als bij een boek of een kunstwerk, ook op ideeën brengt. Puur persoonlijke ideeën, die voor iedereen anders werken. En een verhaal zegt weer meer dan duizend beelden, omdat het je fantasie aanspreekt. Beeld en impact, storytelling en fantasie dus. In een tijd waarin kortetermijnissues en -trends meewegen in de structuur van de organisatie, een tijd van continue dynamiek en van ‘living identities’, in die tijd is de infograhic een goed middel – misschien wel het beste – om je als organisatie op te richten, om te organiseren en je uit te drukken en je verbindend vermogen te manifesteren.

Een infographic is dus een gecomprimeerde en grafische beeldtaal, gecombineerd met storytelling die de fantasie aanspreekt. En vormen of typen zijn er legio. Alle genoemde en getoonde voorbeelden zijn infographic en allemaal missen ze wel wat. Tezamen vormen ze een überinfographic, een universum dat alle aspecten laat zien van het begrip infographic. Je kunt deze überinfographic (300 dpi A3) hier downloaden (5 MB). Als je hem groter (kan tot A0) wil hebben, laat het dan even weten in een reactie.

Infographics: wat zijn ze mooi!

Maar los van wat een infographic nu precies is, een ding zijn ze voor mij in ieder geval: het is mega vet en supercool! Er wordt zo veel moois gemaakt in de wereld! En al die mooie dingen zijn creatieve en grafische smaaksensaties. En allemaal vertellen ze een verhaal. Sommige humoristisch en andere gortdroog. Het is een fantastisch vakgebied met nog fantastischere resulaten. De mooiste boorbeelden worden wat mij betreft door de New York Times gemaakt. Maar ook Stamen kan er wat van!

Tot slot nog een paar tips voor iedereen die infographics maakt, afkomstig van mij als amateur en grote liefhebber:

  1. Kies de vorm die het meest bij je past en hou dat vol in al je infographics. Kopieer niet telkens hetzelfde, maar werk verder in richtingen die goed voor je werken. Vorm zo een eigen signatuur. Dan verbeter je jezelf het snelst.
  2. Werk crosschannel. Schrijf af en toe je verhaal eens in tekst op, of publiceer het als een blog, of maak er een presentatie van. Een infographic is immers een verhaal en dat kun je in beeld vertellen maar ook gewoon mondeling of in tekst. Stop dus niet alles in een infographic.
  3. Doe onderzoek, schets en maak collages. Net als ieder verhaal heeft ook een infographic research nodig. Laat een definitieve infographic ook een tijdje liggen voordat je het echt afmaakt en publiceert. En zorg ervoor dat je in dat proces altijd een pen of potlood en papiertjes of bierviltjes bij je hebt.
  4. Maak een goed geheel. Een goede infographic dient in zijn geheel hetzelfde te vertellen als in de vaak gedetailleerde inhoud. Maak geen losse lappendeken van elementen, maar zorg dat het geheel ook in een keer aanspreekt en boeit. En uitnodigt tot verder onderzoek.


Bekijk ook bovenstaande presentatie van de 100 mooiste infographics en datavisualisaties die ik ken en een presentatie van ‘the making of’ van de uberinfographic. Last but not least: ben je bezig met een infographic? Maak er een ambachtelijk kunstwerk van! Verrijk de wereld met jouw beeldende inzichten.

Interessant?

Lees dan ook onze andere artikelen over , , .

Reacties

  1. Beste Martijn,

    Leuk artikel, altijd weer prettig dat er aandacht wordt besteed aan dit onderwerp!

    Wat ik alleen een beetje miste of waar misschien te snel overheen wordt gestapt is het verschil tussen infographics en datavisualisatie. Op blogs en in boeken over dit onderwerp worden de begrippen vaak door elkaar gebruikt terwijl er wat mij betreft wel een wezenlijk verschil is. Het verschil ligt eigenlijk al besloten in de twee woorden info(graphic) en data(visualisatie). Informatie brengt al een betekenis met zich mee, terwijl data als ‘ruw materiaal’ nog geen betekenis heeft meegekregen.

    Uiteindelijk zijn infographics een grafische representatie van de informatie, vaak ondersteund met illustratieve en redactionele elementen. Datavisualisatie is grafisch representatie van quantificeerbare data die d.m.v. het tonen van patronen en interactie de data naar informatie vertalen. Verschil tussen de twee is misschien ook wel dat datavisualisatie in eerste instantie lost staat van context en dat i

    Waar infographics voor mijn gevoel vaak doorslaan in een plaatje/praatje, slaan datavisualisaties vaak door in hun overvloed aan data en geen enkele communicatie laag toe te voegen. Je weet vaak domweg niet waar je naar zitten te kijken. Zo kunnen beiden nog veel van elkaar leren.

    Ik kwam onlangs een klein plaatje tegen waar de volgende route werd uitgestippeld:

    data > information > presentation > knowledge

    Ik denk dat datavisualisatie hier in het begin ligt en infographics bij ‘presentation’. Echter, de belangrijkste overeenkomst van de twee is dat ze als uiteindelijk doel kennisoverdracht hebben.

    Bij dit laatste ligt voor mij de echt uitdaging. Ben benieuwd hoe andere hierover denken!

  2. Toevoeging, ik zie dat de tweede alinea, laatste zien weggevallen is:
    “Verschil tussen de twee is misschien ook wel dat datavisualisatie in eerste instantie lost staat van context en dat infographics juist worden gemaakt vanuit een bepaalde context.”

  3. Jeroen Aldenkamp |

    Beste Martijn,

    Wat een mooi artikel! Als (web)analist heb ik de ervaring dat een intuitief gevoel voor data dun gezaaid is. Echter, een iedereen snapt een plaatje. Soms gaat daarom vorm boven functie.

    De rol van een analist is vaak het beantwoorden van vragen, maar vaak ook het oproepen van nieuwe vragen.
    @Thomas, ik denk dat datavisualisatie gebruikt kan worden om vragen te beantwoorden, maar om (de juiste) nieuwe vragen op te roepen moeten we beter ons best doen. De lezer moet aan de ene kan aan de hand genomen worden in de analyse van het onderwerp in de infographic en aan de andere kant moet er ruimte zijn voor de lezer om zelf zijn route door de data te kiezen. Ik denk ook dat het daarom zo moeilijk is om een goeie infographic te maken.

    @Martijn, kom maar op met het poster formaat :). Gaat een mooi plekje op kantoor krijgen om de andere analisten te prikkelen/inspireren!

    Groet,
    Jeroen

  4. Is er een lijst met goeie GRATIS en open source software, speciaal voor infographics?

  5. @Jeroen Helemaal mee eens! Zoals je al schrijft ligt daar de moeilijkheid van een goed infographic of visualisatie en meteen waarom het zo leuk is om ze te maken.

    @Renk
    http://www-958.ibm.com/software/data/cognos/manyeyes/
    http://flare.prefuse.org/
    http://www.processing.org/

  6. Heeft iemand van jullie een tip voor een bedrijf dat een combinatie van info en data graphisch kan maken?

    Ben zwaar fan van infographics en data visualisatie omdat het complexe en droge materie tastbaar en begrijpelijk maakt.

  7. Erg goed en uitgebreid artikel! Infographics zijn sterk in opkomst, het Amerikaanse tijdschrift Popular Science besteedt zelfs een hele oplage aan data en informatie visualisatie: http://www.popsci.com/announcements/article/2011-10/november-2011-data-power

  8. Sorry allemaal dat ik nu pas reageer. Het was een te drukke week… Maar bij deze alsnog:

    @Thomas Clever Dank voor je uitgebreide reactie. En ik ben het met je eens mits de opvolging van data tot en met kennis maar niet wordt gezien als “steeds beter”. Ik denk namelijk dat data net zo “goed” is als kennis. Soms heb je namelijk de data nodig om tot nieuwe kennis te komen in plaats van de kennis die men al jaren door interpretatie op basis van dezelfde kennis had. Ofwel, beiden (of allevier) zijn belangrijk. Verder denk ik dat sommige visualisaties in 1 keer informatie geven, instant als het ware. Andere hebben een volgorde nodig en aandacht om het echt te lezen, als een chronologisch verhaal. Daar zit iets leuks in, namelijk dat sommige ‘kennis’ instantaan is en andere ‘kennis’ diepgaande aandacht nodig heeft om het te lezen. Tot slot ben ik het helemaal met je eens dat de uitdaging ligt in kennisoverdracht maar soms ook gewoon in inspiratie ofwel energie-overdracht. Beetje vaag maar wel belangrijk. En waar je het over los of vast van de context hebt daar zeg ik ‘emergent’ versus ‘vooropgezet verhaal’. Dank voor je reactie. Je merkt dat ik het ook erg leuk vind om het hierover te hebben.

    @Jeroen Aldenkamp Dank voor je compliment! En eens met je reactie op Thomas Clever. De poster komt eraan. Mail me maar ff op marts@totalactivemedia.nl

    @Renk van Oyen je hebt al en paar links maar ik zoek ook nog even in mijn archief. Want ze zijn er zeker.

    @Emiel. Ikzelf foe dat en wij als Total Active Media kunnen dat zeker. Verder zijn er veel meer bedrijven die het doen. Ik vind dat Lust in NL misschien wel de mooiste dingen maakt.

    @Toon Brinks Dank voor je reactie en je compliment. En voor je link. Ik ga deze zeker goed doornemen!

  9. @Emiel. Wij werken veelal met de datavisualisatie software van Tableau. In deze tool staat het verhalen vertellen centraal. Een aantal mooie voorbeelden vind je op: http://www.tableausoftware.com/learn/gallery

    Zelf hebben we ook een aantal visualisaties gemaakt op:
    http://tableau.infotopics.nl/nl/Referenties/tableauvoorbeelden.aspx

    Als je meer wilt weten dan hoor ik het wel.

Plaats een reactie

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn met een * aangegeven.

Verschijnt je reactie niet, dan is deze mogelijk in de spam terechtgekomen. Mail ons dan even!