De gemiddelde downloader is conservatief, laf, lui en kortzichtig

Nog één keer Radiohead dan. Omdat het zo’n interessant experiment was. En omdat er weer meer bekendgemaakt werd (Wired, Economic Insight Issue 10 en Big Champagne). De zaak Radiohead is als volgt.

In oktober 2007 bracht de populaire Engelse rockgroep een nieuw album op de markt. Het bijzondere was dat het album werd gepubliceerd op de site van Radiohead zelf, en nog bijzonderder was dat het aan de nieuwsgierige luisteraar werd overgelaten wat hij ervoor wilde betalen. Niets betalen? Ook goed. Iets kopen voor nul pond is ook iets kopen.

Wat er gebeurde: na de opening van de site was de muziek – zo gaat dat nu eenmaal op het internet van hel en verdoemenis – binnen de kortste keren ook verkrijgbaar op de populaire downloadsites zoals The Pirate Bay en Mininova. Via dergelijke sites kun je muziek, boeken en films downloaden. Voor niets. Meestal anoniem en illegaal.

Hoe dan ook, het is nu bekend dat er tussen 20 oktober en 3 november vorig jaar meer dan twee miljoen albums hun weg vonden naar fans of mogelijke fans: de nieuwsgierigen. In november kabbelde het nog vrolijk door, zo’n vijftienduizend albums per dag.

Nog een feit: Radiohead is bezig aan een zeer succesvolle wereldtour. De eerste helft van dit jaar trad de groep op in Europa, ook in Amsterdam. De organisatie van het Lowlands festival – vorige week in Biddinghuizen – bood hen het dubbele van hun normale gage. Maar de heren wilden zeven dagen rust hebben voordat ze zouden afreizen naar de Verenigde Staten en Canada. In oktober gaan ze naar Japan. Op eBay worden kaarten voor deze concerten geveild voor tussen de honderd en tweehonderd dollar per stuk. Het gaat heel goed met Radiohead.

‘Iedere onbetaalde download is diefstal’

‘Een illegale download is verloren omzet’

Wakker worden! Beide bovenstaande opmerkingen zijn hopeloos verouderd. Er is een heel nieuw spel op de wagen. Het gaat al lang niet meer om omzet die je via het internet of de winkels verkrijgt. Het gaat om het aantal mensen dat je bereikt met je muziek. Die mensen kun je op de hoogte brengen van je tour of je speellijst. Je lokt ze naar je optredens toe, maakt ze nieuwsgierig.

Maar er is nog iets wat duidelijk werd. Uit de ervaring met Radiohead blijkt dat de generatie downloaders een merkwaardig schuw gedrag vertoont. Want wat bleek?

Radiohead bood het album aan op haar eigen site, en vroeg in ruil hiervoor een e-mailadres. Niets meer dan dat. Een fooi, een aalmoes, in de vorm van een adres. Maar het was te veel gevraagd. Massaal koos de downloader voor het anonieme proletarisch winkelen bij Mininova en Pirate Bay. De megamarkt won het met gemak van de sympathieke buurtwinkel van Radiohead.

Het experiment was voor Radiohead toch een succes. De muziek is goed en de band was al bekend genoeg, dus is het zaak je fans zo snel mogelijk te bereiken. Vervolgens lopen de podia vol.

Het experiment toonde ook aan dat de modale downloader net zo conservatief, laf, lui en kortzichtig is als de platenbaas van vijf jaar geleden. Blijkbaar zijn downloaders niet in staat verder vooruit te kijken dan de paar minuten die het kost om het album naar binnen te halen. Je (bij)naam ruilen voor een muziekalbum, dat is toch wel het minste wat je kunt bieden, zeker aan beginnende groepen. Het is een vorm van ‘dankjewel’ zeggen. Gun de band dan iets van een kans om je te bereiken. Radiohead was ooit een kleine band; en het zijn die kleine bands die je in het zadel moet helpen.

Als de domme downloader dit niet snel doorkrijgt, is er over vijf jaar alleen nog maar commerciële baggermuziek. En zijn het allemaal kleine Duyvendakjes die later spijt krijgen van hun anonieme rebelse verleden. Betalen is immers dom en je naam weggeven ook. In grijs streepjespak zullen ze ooit het boetekleed aantrekken. Eigen schuld, dikke bult.

Deze column is eveneens gepubliceerd in Het Financieele Dagblad.

Split-personality 2.0

Het lijkt wel alsof ik in twee werelden leef. Sinds een aantal maanden volg ik actief de onderwerpen die hier bij Frankwatching langskomen. Prachtige ideeën, initiatieven, mogelijkheden, kritieken van allerlei professionals vliegen me om de oren. Wow, wat bedenken we toch mooie dingen met elkaar! Maar….tegelijkertijd betrap ik mijzelf bijna iedere week op de gedachte dat we nog lang niet uit al die 2.0 mogelijkheden halen wat er in zit. En met ‘we’ bedoel ik dan met name het leeuwendeel van de organisaties, waar het ‘bedenken’ van mogelijkheden omgezet moet worden naar het ‘doen’. Lees verder

6 |

Cloud Innovation

Gisteren trof me de geërgerde vraag of nu eindelijk eens duidelijk kon worden wat “cloud computing” precies is. Dat dit op Mashable gebeurde, is niet zo verwonderlijk, want daar gaat het over “Social Networking News”. Mark “Rizzn” Hopkins, de knuppelgooier in kwestie, merkte in zijn feeds en reading lists, dat over cloud computing gekakeld werd als een kip zonder kop. Wat denk je zelf Mark? Tussen het zichzelf versterkende RSS-gewauwel zit het antwoord natuurlijk echt niet. De waarheid over cloud computing en vooral hoe het anders is … Lees verder

5 |

Van zwevende jobseeker naar sollicitant

Teruglopende economie of niet, de hoogopgeleide starter heeft het nog altijd voor het uitkiezen op de arbeidsmarkt. Het banenaanbod is groot en de starter is kritisch. De vraag is hoe werkgevers de oriënterende starter aan zich kunnen binden. De mogelijkheden zijn er zeker, het vraagt alleen een nieuwe benadering. Maak van een zwevende jobseeker een sollicitant, en dat in drie stappen. Lees verder

Betaalde tekstlinks: te hard rijden op de digitale snelweg

Het is een onderwerp dat met name op een aantal specialistische websites al meerdere keren behandeld is, maar omdat het voor sommigen nog steeds onbekend, onduidelijk, of een discussiepunt is, blijft het toch een terugkerende issue: betaalde links. Google’s standpunt (“links kopen om betere rankings te krijgen is niet toegestaan”) is heel duidelijk en zelfs begrijpelijk, maar roept bij sommigen toch weerstand op. Vandaar deze analogie; het kopen van links (met als doel om je positie in zoekmachines te verbeteren) is namelijk net als te snel rijden. Veel mensen weten dat het niet mag, willen eerder op de eindbestemming aankomen en proberen het dan toch, maar zeuren vervolgens als ze geflitst worden. Lees verder

Van theorie naar toets

De ideale vertaalcomputer wordt al tientallen jaren aangekondigd als de doorbraak van het volgend jaar. Hij is er nog steeds niet. Stel nu dat het zo zou zijn dat er een perfecte carrousel van vertalingen zou bestaan tussen het Engels, Spaans en Chinees. Daarmee bereik je ruim twee miljard aardbewoners. Het enige wat Nederland dan nog zou moeten ontwikkelen is de stap van het Nederlands naar het Engels. De vraag ‘zit er misschien wier onder onze roeiboot’ zou dan moeiteloos door de coach van de Holland Vier kunnen worden gesteld aan de Chinese chef van het water. Lees verder

2 |

Geen vakantie zonder internet en mijn New York Times

Geen vakantie zonder laptopIk ben net terug van vakantie en heb een heerlijke tijd gehad. Beetje geluierd, rondje hardgelopen, gezwommen met het hele gezin, lekker gegeten en gedronken, mail op mijn Blackberry gelezen en beantwoord, nog even wat collega’s over de telefoon geholpen met de EU project financiën (altijd een complexe materie). Het weer zat ook nog mee,  kortom een heerlijke vakantie. Waar de meeste mensen ver blijven van werk, kantoor en collega’s gaat bij mij de Blackberry en laptop gaan mee op vakantie en beide worden nog gebruikt ook. Ik kom er eerlijk voor uit, ook op mijn vakantie ben ik voor een gedeelte bezig met werk bezig. Lees verder

Boekrecensie: Alles over zoekmachinemarketing

Het grote belang van zoeken via Google begint bij steeds meer bedrijven en organisaties door te dringen. Immers er valt meetbaar geld mee te verdienen. Wat eens het werkterrein was van ‘mysterieuze’ zoekmachine optimalisatie bedrijven begint nu langzaamaan het etiket ‘volwassen’ te krijgen. Zoekmachine spammers krijgen het moeilijk. En de meerderheid van de SEO professionals delen de mening dat met legale SEO de beste resultaten worden bereikt. En dat is nu precies de centrale boodschap die Keesjan Deelstra met zijn ‘Handboek Zoekmachinemarketing’ probeert over te brengen. Een ‘must have’ voor de online marketeer! Lees verder

Alternatieve ideeën voor Web 3.0 en het semantic web

When computers were humanHet idee dat computers mensen kunnen begrijpen is intrigerend. Daarom wordt er hard gewerkt aan datgene wat bekend staat als het semantic web, het web dat internetpagina’s kan begrijpen. Tot enkele jaren geleden leek alleen de klassieke benadering van Web 3.0 deze droom mogelijk te kunnen maken. Er ontstaan echter steeds meer alternatieve ideeën om het semantic web te realiseren. Wat kunnen deze alternatieven? En kunnen ze de toekomst van het web bepalen? Lees verder

7 |

Managing the Creative Environment

Op de Siggraph, het Mekka van de computer graphics nerds, vond niemand het erg dat Ed Catmull zijn speech met een kwartier rekte en toen nog twee laatste punten wilde maken. Zijn, “Managing the Creative Environment”, was een opmerkelijk pleidooi voor een management nieuwe stijl die een gemiddelde open-source-community niet zou misstaan. Opmerkelijk, omdat Catmull niet een luitenant is in het legertje van Linus Torvalds, maar President is van Disney Animation Studios, President van Pixar en als Academy Award Winner door het leven gaat. Lees verder

6 |

Geld verdienen met sociale netwerken?

Sociale netwerken (Hyves, Linkedin) en microblogs (Twitter) zijn niet meer weg te denken. Het zijn de grote trekkers van bezoekers. Hoe kun je als marketeer geld verdienen met sociale netwerken zonder dat je de irritatie van de gebruikers op de hals haalt? Want juist het non-commerciële karakter van deze sites wordt zo door de community gewaardeerd. Dit artikel probeert deze vraag te beantwoorden en enkele praktijkvoorbeelden te bespreken. Lees verder