Columns

‘.wtf’ achter je domeinnaam, hoort dat?

Binnenkort kun je in plaats van .nl of .com ook .amsterdam en .shop achter een domeinnaam zetten. Zometeen kun je je url opleuken met  .cool, .vet of .guru. En wat te denken van of .sucks, .porn of .wtf? Zijn die nieuwe gTLD’s – generic Top Level Domains – een zegen of moeten we het ergste vrezen?

Ooit was het internet overzichtelijk. Als je een Amerikaans bedrijf, een multinational of mkb’er met grote broek was, zette je .com achter je domeinnaam. Voor het overige was het .nl, .fr of .de. Op een paar vage non-profit organisaties, die iets met .net of .org deden, na.

Tweede keus

In 2005 kwam het .eu. Die extensie heeft altijd het tweede-keus gevoel gehouden. ‘Het .nl was al bezet, dus hebben we het onchique .eu maar genomen,’ dachten ze bij www.vertaalbureau.eu, www.bakfietsverhuur.eu en www.inverwachting.eu. Vast heel praktisch, maar Europese allure bracht zo’n domeinnaam niet. In tegendeel.

In dezelfde lijn ligt het nieuwe .world. Als www.hondentrimsalon.nl en www.autowasstraat.nl in gebruik zijn, bieden www.hondentrimsalon.world en www.autowasstraat.world uitkomst. Met zo’n extensie maak je allerminst een mondiale indruk, maar wellicht trek je bezoekers.

Naast de landenextensies komen er nu ook steden en streken beschikbaar als gTLD. Van 37 steden is er een extensie beschikbaar, heel logisch vind je: .london, .brussels en .amsterdam. Maar vervolgens wel .gent maar niet .roma of .cairo. Wie bepaalt welke domeinnamen er beschikbaar worden en welke niet? Navraag leert dat er investeerders achter zitten. Een nieuwe extensie koop je voor een tonnetje of twee. Als je verwacht dat je veel domeinnamen kunt doorverkopen kan het een fantastische investering zijn (al bieden resultaten uit het verleden geen garantie voor de toekomst).

Berlusconi en Poetin

Zou het wakkere stadsbestuur van Gent, in een poging de stad in de vaart der volkeren mee te krijgen, diep in de buidel getast hebben? Zou een oplettende Vlaamse zakenman van nationalistische signatuur het .vlaanderen beheren? Met .roma liep het niet goed af: een particuliere investeerder schreef er op in, maar Italië startte vorig jaar een klachtenprocedure. De extensie zou ‘niet de betrokkenheid en ondersteuning van de lokale autoriteiten’ hebben. De aanvraag werd ingetrokken. Is Italië nu echt zo’n digitaal achtergebleven gebied of deed Berlusconi een poging tot een media-coup?

Als Poetin internet had gehad, had hij vast en zeker .krim en nog wat streken in het oosten van de Oekraïne aangekocht. Online geldt: ‘ik heb een domein dus ik besta’. Gelukkig zijn ze in Rusland nog niet zo ver. Wel vrees ik dat .friesland binnenkort opgekocht wordt door een bemiddelde herenboer en dat daarmee een souverein Friesland een feit is.

Url

Foto met dank aan Fotolia

Porno

Voor porno-exploitanten zie ik kansen. Ik vermoed dat de nieuwe extensies ruim baan geven aan nichemarketing in dit segment. Sinds de komst van het internet weet ik dat seks met alles kan – en dat er mensen zijn die dat leuk vinden. Ik voorzie vanillevla.sex, tennisleraar.adult en huidkleurigeglanspanty.porn. Supergoed voor de SEO. En hoewel de extensie .ooo niet bedacht is voor de 18+ branche, lijkt het me een heel geschikte voor vrouwvriendelijke erotiek. Een beschaafder verwijzing naar opwinding is nauwelijks denkbaar.

Musthave

Er schijnt een slimmerik te zijn die .rich beheert. Waar je voor de meeste extensies tussen de twintig en veertig euro per jaar betaalt, betaal je voor deze extensie 1400 euro. Als je het dus breed wilt laten hangen, schaf je hem aan. Net zoiets als dure zonnebril, een sportauto of borstimplantaten. Een absolute musthave voor nouveau riche anno 2015.

Zelf overweeg ik de aanschaf van .cool, .vet of .guru. Cool is natuurlijk heel cool, maar misschien sla ik daarmee de plank helemaal mis als veertiger. Zoals ik me vroeger plaatsvervangend doodschaamde als mijn vader het woord ‘gaaf’ bezigde. ‘Vet’ is volgens mij hipper, maar dat heeft weer als nadeel dat ze in Engeland denken dat ik dierenarts ben. Of dat het opgevat wordt als verwijzing naar lichaamsgewicht. Dan maar www.desireebattjes.guru? Voor nog geen veertig euro per jaar naar de eredivisie van het internet.

Sucks

UrlOver extensies .wtf, .sucks en .fail maak ik me wel een beetje zorgen. Ik kan me niet voorstellen dat daar goed van komt. Achter je eigen domein zet je zoiets niet. Blijven de irritante telecomaanbieder, slecht presterende voetbalcoach en belastingdienst over: www.kpn.wtf, www.louisvangaal.sucks en www.toeslagen.fail over. Het internet wordt daar geen wellevender oord van. Voor het weet zegt de concurrent op jouw bedrijfsnaam.sucks de meest vreselijke dingen over je. Uit voorzorg heb ik maatregelen genomen en een paar domeinen geclaimd. Better safe than sorry.

Ik weet het niet, met die nieuwe gTLD’s. Ik verlang nu al terug naar de overzichtelijkheid van weleer, toen je in één oogopslag een url sociaal en geografisch kon plaatsen. Ik vrees een nationalistische wanorde, graaiers, narcistische opzichtigheid en kapitalistische wereldheerschappij. Het internet was toch ooit van samen, voor elkaar en belangeloos?

Désirée Battjes verwondert zich elke week op Frankwatching.com over online etiquette. Of juist het gebrek er aan. Want Facebook mag dit jaar dan tien jaar bestaan, weten wij allemaal inmiddels hoe het hoort op social media? Hoe heurt het eigenlijk in het virtuele? Tijd voor een online etiquette, met een flinke korrel zout. Vind jij er ook wat van? Kom maar op met die mening, daar wordt het internet alleen maar beter van. 

Elmer Lijst van www.argeweb.nl was een zeer behulpzame informant voor dit stukje.
Foto intro met dank aan Fotolia.