Strategie

7 redenen waarom je vandaag nog wilt stoppen met stockfoto’s

  • Leestijd: 5 minuten

Stockfoto’s: de kans is groot dat je ze als online marketeer, copywriter, redacteur of webdesigner gebruikt of gebruikt hebt. En anders ken je ze wel als ‘gewone’ internetter, want de aalgladde plaatjes van gebronsde Amerikanen met hagelwitte tanden kom je overal tegen.

Het gebruik van stockfoto’s heeft veel voordelen. Ze zijn goedkoop, je kunt ze zonder bijbetaling gebruiken en de keuze aan haarscherpe plaatjes is gigantisch. Maar er is ook veel tegen stockfoto’s te pleiten. Daarom in dit artikel 7 redenen waarom stockfoto’s stom zijn… En praktische tips hoe het beter kan.

1. Stockfoto’s zijn aalglad

Of het aan Amerika, de fotografen of de selectiecriteria van populaire stockfoto-sites als iStock Photo en Shutterstock ligt weet ik niet, maar de geportretteerden staan er altijd aalglad op.

Tanden zijn hagelwit, maatpakken zitten als gegoten en de eeuwige glimlach lijkt in het gezicht te zijn gebeiteld. Nergens zie je blijere mensen dan op stockfoto-sites. Zélfs als ze op een deprimerende plek als een helpdesk werken.

stockfoto team

2. Stockfoto’s zijn niet onderscheidend

Als organisatie doe je – hopelijk – je best om je in woord en beeld te onderscheiden. Is het dan niet vreemd om je visueel te uiten met afbeeldingen die iedereen gebruikt? Daar gaat je ‘volstrekt unieke concept’.

stockfoto pijl poppetjes

3. Stockfoto’s zijn stigmatiserend

Veel stockfoto’s vergroten een situatie of handeling uit. Voor de kijker is het dan direct duidelijk wat er bedoeld wordt, maar het kan vervelende bijwerkingen hebben. Neem de gemiddelde stockfoto van een rolstoel. De getoonde modellen zijn zo lelijk en gedateerd dat je er volgens dagelijkse gebruiker Eelco Martens ‘nog niet dood in gevonden wil worden’.

Martens ergerde zich zelfs zo aan de stigmatiserende kiekjes dat hij er speciaal een site voor in het leven riep: Stock-stoel.nl. Zijn missie? Representatieve stockfotografie van rolstoelen!

screenshot stock-stoel stockfoto

Screenshot van Stock-stoel.nl

4. Stockfoto’s zijn cliché

Je zoekt voor je bedrijfssite een plaatje over succesvol zakendoen. Waar denk je als eerste aan? Heel toevallig twee handen die een overeenkomst bevestigen? Dan ben je niet de enige, want dit tafereeltje kom je in alle mogelijke varianten en op alle mogelijke websites tegen.

De foto van de schuddende handen is nog niet eens zo slecht en hij vertelt in één beeld het hele verhaal. De pech is alleen dat hij zo verschrikkelijk vaak gebruikt is dat de typering cliché de lading al lang niet meer dekt. Je wil als organisatie toch niet cliché en nietszeggend zijn?

5. Stockfoto’s laten jouw klanten niet zien

Mensen doen eerder zaken met je als ze je vertrouwen. Dit vertrouwen moet je verdienen en dit doe je onder andere door het vertellen van een goed en onderscheidend verhaal, waarin ze zich herkennen. Beeld is daarbij onmisbaar. Zo onthouden mensen informatie beter als er een afbeelding bij staat en delen ze het gemiddeld veertig keer vaker via social media.

Veel stockfoto’s zijn onnatuurlijk en sluiten niet aan bij de Nederlandse situatie. Ze roepen geen emotie op en versterken je boodschap evenmin. Toon liever foto’s van ‘echte’ klanten waarmee bezoekers zich kunnen identificeren.

stockfoto handen schudden

6. Stockfoto’s stoten lezers af

Ik weet niet hoe het met jou zit, maar als een website een artikel over leiderschap illustreert met een rood 3D-poppetje dat voor de witte troepen uit loopt, haak ik af. Ik kan hem niet meer zien! En dat geldt trouwens ook voor alle volgende afbeeldingen.

  • Staafdigrammen en pijlen die illustreren dat de omzet spectaculair is gestegen
  • Halve hoofden voor een schoolbord met vraagtekens eromheen
  • Modellen die zo graatmager zijn dat je ze bijna van het beeldscherm kunt blazen
  • Alles en iedereen met een – oh wat zijn we van de duurzaamheid – plantje in zijn handen
  • Alle mensen die met een bureaustoel en laptop in een weiland zitten

Ophouden, stoppen, verzin eens wat anders alsjeblieft!

stockfoto zakenman pijl

7. Lukraak stockfoto’s gebruiken is slecht voor je conversie

Bezoekers op je website krijgen is aardig, maar dan moeten ze wel wat doen. Met het bewust kiezen van afbeeldingen kun je je conversie-cijfers flink verhogen. Investeer daarom in hoogwaardig beeldmateriaal en plaats niet lukraak stockfoto’s, omdat er ‘ook nog een plaatje bij moet’.

Oké, geen stockfoto’s meer gebruiken dus. Maar wat moet ik dan doen?

Schakel een fotograaf in

Ja ja, budget, ik weet het. Maar als je het goed wil doen, schakel je de hulp in van een ‘echte’ fotograaf. Een professional die verstand heeft van beeldtaal en visuele communicatie. Een onderscheidende visuele strategie die je boodschap versterkt, verdient zichzelf terug.stockfoto shopping

Maak zelf foto’s

Er is écht geen budget zeg je? Overweeg dan zelf foto’s te maken. Als je ervoor openstaat, zie je volop interessante beelden in het straatbeeld, zoals een verkeersbord met de tekst: ‘Let op, valkuilen’.

Er zijn ook bloggers die de leukste foto’s maken met lego-poppetjes, en dat kan gewoon aan de keukentafel. Of maak eens een tekening of illustratie en fotografeer die. Het is misschien niet voor iedereen weggelegd, maar je bent wel uniek. En leuke plaatjes kun je weer verspreiden via social media.

stockfoto ruzie

Gebruik Creative Common-foto’s

Op websites als Flickr en Pixabay staan talloze foto’s met een Creative Common-licentie. Je mag ze gratis plaatsen op je website, mits je aan bronvermelding doet. Met de handige website Photopin.com speur je snel interessante foto’s op en krijg je een stukje HTML-code voor de bronvermelding. Plak het in de broncode van je site en je voldoet aan alle voorwaarden.

Vermijd de grote stockfoto-sites

Amerikaanse stockfoto-sites hebben een enorm aanbod voor relatief weinig geld. Daarom gebruikt iedereen ze en zie je constant dezelfde plaatjes terug, die vaak ook nog eens hemeltergend Amerikaans zijn. Gelukkig zijn er ook alternatieven, zoals in Nederland de Nationale Beeldbank. De foto’s zijn gemaakt door (semi)professionals en laten typisch Nederlandse taferelen zien.

oud en fit stockfoto

Zoek verder dan de geijkte plaatjes

Maak je toch liever gebruik van iStock Photo of Shutterstock? Kijk dan eens verder dan de eerste vijf pagina’s met zoekresultaten. Er staan genoeg fraaie foto’s op, maar je moet er wel even je best voor doen.

Tip. Klik je bij Google Afbeeldingen op het icoontje van het fototoestel, dan kun een afbeelding uploaden. Vervolgens zie je hoeveel andere sites hem gebruiken. Onder Instellingen > Geavanceerd zoeken kun je desgewenst Nederland of België instellen als regio.

Geef je eigen draai aan stockfoto’s

Met Photoshop of de online variant Canva kun je eenvoudig stockfoto’s bewerken of er montages van maken. Ook aardig is de mockup-site placeit.net. Upload je bedrijfslogo of een screenshot van je website en de dienst toont hem in een stockplaatje. Dat is toch net even anders.

stockfoto spaarvarken laptop

Wat vind jij van stockfoto’s?

Stockfoto’s zijn haarscherp, altijd voorradig en goedkoop. Het is niet voor niets dat vormgevers en webmasters ze al decennia gebruiken. Maar wat zijn ze vaak stom en cliché! En wat kunnen ze een afbreuk doen aan het ‘authentieke’ verhaal dat je wil vertellen. Gelukkig zijn er volop alternatieven en kun je standaardafbeeldingen ook creatief inzetten. Maak daar gebruik van, want beeld is te belangrijk om er ‘even bij te doen’.

Reageer. Wat vind jij van stockfoto’s? Gebruik je alternatieven? Of heeft jouw bedrijf een visuele strategie, waar iedereen zich consequent aan houdt? Deel je meningen, tips en ervaring en laat een reactie achter.

P.S. Bespaar je de moeite… ook op mijn site staan stockfoto’s… Beschouw dit artikel maar als voortschrijdend inzicht. 🙂

Afbeeldingen met dank aan 123RF.