Columns, Trends

Bitcoin heeft een imagoprobleem

0

Column – Bitcoin heeft een imagoprobleem. Als er tegenwoordig losgeld wordt gevraagd, zoals onlangs bij Jumbo, is dat in bitcoins. Ze zijn namelijk anoniem. Nou ja, bijna dan. Je kunt daarom met bitcoins ook makkelijk drugs kopen en er de belasting mee ontduiken. Ook zijn we geconfronteerd met berichten over bitcoin-portemonnees (wallets) die zijn gehackt en directeuren van bitcoinorganisaties die er met de buit vandoor zijn gegaan. Het systeem van de Bitcoin staat echter nog fier overeind.

Laten we niet vergeten dat ook cash geld anoniem is, en dat je met euro’s en dollars ook wapens en drugs kunt kopen. Je portemonnee kan op het station worden gerold, banken kunnen worden overvallen en ook financiële organisaties hebben in het verleden zelf geld verduisterd. In Griekenland is deze zomer het geld van rekeninghouders lange tijd deels geblokkeerd, in 2013 is op Cyprus zelfs geld van spaarders ingepikt. So what’s new?

Bij elke pinbetaling onthul je je identiteit

Bovendien zijn we eraan gewend geraakt om bij elke pin- of creditcard-transactie onze identiteit te onthullen, al kopen we een rolletje pepermunt. Met het gevaar van misbruik van die gegevens. Een bijna anonieme munt als Bitcoin komt dan kennelijk in een kwade reuk te staan. Terwijl cash echt anoniem is – en geaccepteerd.

Er is nu een markt aan het ontstaan voor creditcards waarmee je bitcoins kunt uitgeven. Xapo is er een van, maar is ook ANX, BitPlastic en e-coin. Die kaarten maken gebruik van de netwerken van Visa en MasterCard. Het opmerkelijke is, dat die kaarten op naam moeten staan. Om ze aan te vragen, moet je je naam, adres en minstens je paspoortnummer doorgeven, want internationaal ‘is dat zo afgesproken’. Vreemd niet?

Bij elke pinbetaling onthul je je identiteit, ook met een debit card die wordt 'gevoed'met bitcoins. Al is het voor een boek of een rolletje pepermunt. Foto Peter de Ruiter.

Bij elke pinbetaling onthul je je identiteit, ook met een debit card die wordt ‘gevoed’ met bitcoins. Al is het voor een boek of een rolletje pepermunt. Foto Peter de Ruiter.

Waarom niet anoniem betalen?

Waarom kunnen we niet anoniem betalen met met zo’n kaart? Misschien is het een kwestie van tijd voor die anonieme kaart er is. Het zijn overigens geen creditcards, maar debit cards, want ze schrijven het uitgegeven bedragen meteen af van je bitcoin-rekening.

Bitcoin en andere ‘virtuele valuta’, zijn nieuw. En het nieuws over die nieuwheid duikelt ongestructureerd over ons heen. Het is makkelijk de duistere kanten te belichten, want die snappen we. Zo is het gegaan met video (illegale films, porno!), 06-lijnen (seks!) en internet (oplichting, porno!) toen die nieuw waren. Alle zijn nu gemeengoed, en als het goed is over enige tijd Bitcoin ook.

Een bitcoinrekening voor banklozen

Dan weet iedereen wat je er aan hebt en richten we ons op de toepassingen. Het imagoprobleem is verdwenen. Met bitcoins kunnen bijvoorbeeld de miljarden banklozen in de wereld eindelijk over een ‘bankrekening’ beschikken. Dankzij virtuele valuta kunnen we met lage kosten geld overmaken naar het buitenland: vooral handig voor arbeidsmigranten.

Dak- en banklozen kunnen makkelijk een bitcoinrekening openen. Foto Peter de Ruiter.

Dak- en banklozen kunnen makkelijk een bitcoinrekening openen. Foto Peter de Ruiter.

Dankzij bitcoins en de blockchain-technologie erachter kunnen we informatie opslaan en transacties effectueren zonder intermediaire partijen: decentraal, geheel transparant en tegen lage kosten. En inderdaad: met bitcoins kun je ook gokken. Maar op SatoshiDice.com kunnen winnaars en verliezers wel naderhand terugrekenen of de procedure eerlijk was. Kom daar nog eens om bij de Staatsloterij.

De goeden krijgen de overhand

Philo van Alexandrië noteerde al rond het jaar nul: “Geld doet goede dingen voor een goed iemand en slechte dingen voor een slecht iemand”. Zoals met video, 06-lijnen en internet zullen binnenkort ook met bitcoins de ‘goeden’ de overhand krijgen.