Reportages

Welke startup is ‘the next big thing’?

0

Duizend investeerders trachten het kaf van het koren te scheiden. Iedereen is op zoek naar ‘the next big thing’. Maar welke startups weten de kans te pakken om zich te onderscheiden binnen de mind-dazzling online omgeving?

Vorige week fungeerde Dublin wederom als thuishaven voor een van de grootste webgerelateerde conferenties ter wereld. De entourage met 42.000 bezoekers uit 134 landen en zo’n 1.000 topsprekers, stond garant voor een mind-dazzling omgeving voor iedereen die zich bezighoudt met online. Maar welke trends en kansen flonkerden het helderst aan het web-firmament?

Te groot om goed te zijn?

De stap van het enigszins armoedig ogende Dublin naar de ‘billion dollar business’-wereld van Web Summit, waar details bepalen of ideeën slagen of kansloos falen, is opmerkelijk. Het deel van Dublin waar Web Summit plaatsvindt, is ook nog eens de chique zakenwijk ‘Ballsbridge’. Eenmaal binnen blijkt dat ook de infrastructuur van het evenement niet om over naar huis te schrijven is. Niet zo vreemd ook: enkele jaren geleden startte Web Summit als een kleinschalig project voor de onlinescene van Dublin, nu is het evenement met duizenden bezoekers volledig uit het jasje gegroeid. Het is dan ook de laatste keer dat Web Summit in Dublin plaatsvindt. Vanaf 2016 verhuist het evenement naar Lissabon.

Web Summit Centre stage

Organisator Paddy Cosgrave trapt af voor Web Summit 2015

Web Summit is opgesplitst in 21 kennisgebiedsgerelateerde summits. Dit zijn de meest relevante:

    • Code Summit
      Gerelateerd aan cloud- en mobiele technologie.
    • Society Summit
      Focust op de manier waarop technologie en startups invloed uitoefenen op de maatschappij.
    • Content Summit
      Bespreekt de nieuwste ontwikkelingen bij het creëren van nieuwe contentkanalen en de wijze waarop ‘oude’ kanalen nieuwe wegen inslaan. Denk aan kranten versus Blendle.
    • Sport Summit
      Kijkt naar de manier waarop technologie gebruikt kan worden om sportprestaties te verbeteren. Zo worden nu al sportbewegingen geanalyseerd en aangepast om je sportprestatie te optimaliseren.
    • Design Summit
      Deze summit gaat voornamelijk over de interactie – of het verdwijnen daarvan – van de gebruiker met nieuwe technologie en hoe deze bepalend is voor succes.
    • Data Summit
      Bespreekt vooral de mogelijkheden bij de snel groeiende fenomeen big data.
    • Machine Summit
      Focust op apparaten. Robots en drones zijn hier royaal vertegenwoordigd.
    • Money Summit
      ‘FinTech’ is hot, hier wordt gekeken hoe technologie de finance-industrie verder op z’n kop kan zetten.
    • Fashion Summit
      Kijkt naar de interactie tussen mode en technologie, zoals bijvoorbeeld de spannende ontwikkelingen op het gebied van wearables.
    • Music Summit
      Technologie heeft de muziekindustrie totaal veranderd en daar is niet iedereen blij mee. Welke ontwikkelingen zien we nu? En waar leidt dat toe?
    • HealthTech Summit
      Kijkt naar de manier waarop deze, zich razendsnel ontwikkelende technologie, onze gezondheidsbeleving beïnvloedt.
    • City Summit
      Hoe is webtechnologie in te zetten voor het creëren van een betere kwaliteit van leven in steden?
    • Startup Summit
      Focust op het inspireren en mentoren van jonge ondernemers. Startups worden door topondernemers die het klappen van de zweep kennen aan de hand genomen.
    • Marketing Summit
      Over de ontwikkelingen binnen online marketing.

De eerste ochtend start Marketing Summit met de presentatie van Jason Musante van Havas Worldwide. Hoewel er absoluut niets aan te merken valt op Jasons presentatievaardigheden, blijkt de inhoud van zijn betoog nogal algemeen. “Het is voor iedereen een struggle om de concurrentie een stap voor te blijven, niemand weet precies hoe het moet, geloof me!” of “Falen moet, zonder falen geen vooruitgang, maar zorg dat je ervan leert”. Wijze woorden, zeker, maar of bezoekers daar een ticket Dublin voor geboekt hebben is twijfelachtig.

Musante toont overigens wel een leuke tech-/social media-case. Tijdens de Chicago Marathon werd met behulp van RFID-technologie en een speciaal ontwikkeld algoritme de verwachte tussen- en eindtijd direct op de Facebookpagina van atleten geplaatst. De reacties op deze posts werden vervolgens op grote schermen langs het parcours geprojecteerd, duidelijk leesbaar voor de hardlopers. Mooi staaltje doelgroepspecifieke content creëren dus!

Accepteer cookies

Startups

Gezien het toch wel aanzienlijke blabla-gehalte van de eerste presentaties die ik bijwoonde besloot ik me vooral te richten op de startups. Wat opvalt bij het betreden van de startup-arena, is dat veel bedrijfjes vooral meer van hetzelfde bieden, maar dan in een iets andere vorm. Niet zelden vraag ik me af waarom zij de 1.900 euro neertellen om hier aanwezig te zijn. Zo word ik aangeklampt door een Fransman die dolenthousiast is over zijn vinding. Het blijkt een soort WhatsApp-variant waarbij mensen live zien wat er aan de andere kant ingetikt wordt. Helemaal te gek, maar hoogstwaarschijnlijk kansloos om WhatsApp-gebruikers massaal te verleiden over te stappen.

Gelukkig zijn er vele startups met prima ideeën en zinvolle toepassingen. En dat kan ook bijna niet anders, als je bedenkt dat veel startups die tijdens vorige jaargangen van Web Summit de aandacht trokken van investeerders, vaak uitgroeiden tot bedrijven met een miljoenenomzet. Wel degelijke serious business dus. De interesse van investeerders blijkt ook dit jaar groot. Zo zijn er bijvoorbeeld 2.160 ‘office hour sessions’ geboekt, waarbij startups hun ideeën konden toelichten aan een investeerder.

Fuse

Een van de veelbesproken nieuwkomers tijdens Web Summit is zonder twijfel Fuse. Deze tool stelt appbouwers in staat om apps te ontwikkelen of aan te passen, terwijl het resultaat direct op meerdere apparaten zichtbaar is. Deze ‘user experience tool‘ – zoals Fuse zelf zegt – zal voor veel appbouwers een welkome aanvulling in de gereedschapskist zijn. Inmiddels beschikt Fuse over de functionaliteit om Sketchbestanden toe te voegen aan een app met van ‘drag-and-drop’.

Accepteer cookies

HomeToGo
Deze Duitse startup haalde tijdens de eerste investeringsronde 6 miljoen dollar op. HomeToGo claimt de gebruiksvriendelijkste en meest uitgebreide platform voor vakantiehuisjes te zijn. Het aanbod bestaat uit meer dan drie miljoen huisjes en appartementen in 200 landen.

FATMAP
Deze app is een next-gen ski-app. Fatmap biedt niet alleen kaarten in 3D, maar koppelt ook diensten als ‘waar ski je in de zon?’ en ‘welke route neem je om op je juiste niveau te skiën?’. Ook ‘points of interest’ (POI’s) als de dichtstbijzijnde EHBO, bushaltes, restaurants of mooie uitzichten zijn ingebouwd. Voor de off-piste skiërs is kennis beschikbaar waarmee zij beter mogelijk gevaar kunnen inschatten. Groepen delen hun locatie, zodat zij elkaar niet kunnen kwijtraken. Hele vette map als je het mij vraagt!

Accepteer cookies

HerO

Dit goed doordachte concept, HerO, maakt gebruik van het kleinste realtime GPS-apparaat ter wereld. Met behulp van een kinderhorloge kunnen ouders hun kind volgen op de bijbehorende app. Het apparaat is ook voorzien van wifi, simkaartslot en kan aangesloten worden op computer via usb.

Accepteer cookies

Nederlandse startups

Hoewel je het misschien niet direct zou verwachten, gezien de grootte van ons landje, doen Nederlandse startups het heel erg goed. Zo bleken Nederlandse startups in 2014 samen goed voor het binnenhalen van een slordige 500 miljoen euro investeringskapitaal. Niet vreemd dus dat de vijftig aanwezige startups volop aandacht kregen van de bezoekers, met name van de investeerders.

Connecterra

Natuurlijk beginnen we dit overzicht met de Amsterdamse startup Connecterra. Zij werden in de categorie ‘ALPHA’ gekozen tot beste startup. Volgens eigen zeggen, is deze realtime veenstapelmanagement-tool de ‘Fitbit for cows’. Alle voorspellingen wijzen op een gigantische toename van de wereldbevolking in de komende decennia. Met deze groei zal ook de behoefte aan hoogwaardige voedingsstoffen exponentieel toenemen. Alle reden dus om na te denken over het optimaliseren van onze voedselbronnen.

Accepteer cookies

De mensen van Connecterra ontwikkelden een plastic doosje dat door koeien als halsband gedragen kan worden. Deze dobbelsteen is voorzien van sensoren waarmee belangrijke informatie verzameld wordt, bijvoorbeeld over de mate waarin de dieren beweging krijgen en welke weerslag dat heeft op hun gezondheid. Data wordt doorgestuurd naar een ‘cloud-based platform’. In deze cloud-database wordt informatie van alle veehouders gebruikt voor het ontwikkelen van beter inzicht op de gezondheid van de koeien, het optimaliseren van de melkproductie en het voorspellen van ziektes.

Nimbles

Danique Wiltink Nimbles

Ontsproten aan het brein van Danique Wiltink, brengt Nimbles binnenkort een oplossing voor het vinden van tutors voor studenten. Wiltink is vier jaar geleden gestart met het geven van professionele begeleiding van studenten en zat al snel met een wachtlijst van anderhalf jaar. Wiltink verklaart dat haar succes met name te maken heeft met de mond-tot-mond-reclame die zij krijgt. Dit bracht haar op het idee om een locatiegebaseerde dienst te ontwikkelen waar ouders op basis van aanbevelingen de juiste tutor vinden.

Korte tijd later won Wiltink de ‘TEDx Amsterdam-award’ in de categorie ‘Women startup’. Om te beginnen zijn op Nimbles tutors voor middelbare scholieren te vinden, maar er zijn al gesprekken met HBO-instellingen. Coming soon en wordt vervolgd…

Part-up

Part-up

Ralph Boeije, een van de initiatiefnemers van Part-up, zegt te zijn gestart vanuit zijn eigen ervaring. Hij merkte dat er bij het werken aan vernieuwingen en innovaties, teveel beperkingen werden opgelegd vanuit de hiërarchische werkomgeving.

Het idee om dit te doorbreken past natuurlijk helemaal in deze tijd van een vrije toegang tot kennis. Boeije: “Waarom zou je je beperken tot werkgroepen, innovatieteams of zelfs organisaties bij het koppelen van kennis, ideeën en skills?” Part-up is ook buiten organisaties eenvoudig in te zetten voor het slim organiseren van initiatieven.

Shift-it

Shift-it

De sterke vertegenwoordiging van startups die zich bezighouden met het werkveld ‘HRM en recruitment’ is opvallend. Een van de Nederlandse startups die zich hier laat gelden is Shift-it. Met sociale platforms zoals LinkedIn, beschikken organisaties over eenvoudige tools voor het snel en goedkoop zoeken van talent. Mooi, maar gaandeweg wordt deze tak van sport almaar onpersoonlijker.

Shift-it is ontstaan vanuit de gedachte dat online technologie niet alleen optimaal ingezet moet worden bij het zoeken van talent. Er is ook ruimte voor het helpen bij de ontwikkeling van mensen, wat resulteert in een duurzaam netwerk. Wat mij betreft is Shift-it een prachtig voorbeeld van hoe persoonlijkheid zijn plek terugkrijgt in de ‘digital era’.

Yellowbag

Yellowbag

Een van de belangrijkste redenen om online te kopen is voor veel mensen de lage prijs. Yellowbag is een tool die helpt bij het kopen van een product op het juiste moment, dat wil zeggen: als de prijs laag is.

Volgens oprichter Jasper van Elferen is de kans op het krijgen van een price-alert groot: “Meer dan 20 procent van alle online producten daalt maandelijks in prijs.” Volgens van Elferen levert dat al snel een voordeel op van 10 procent, oplopend tot 75 procent.

Watermelon

Melon man - Watermelon

Het door Daan Gönning, Charl Haas en Alexander Wijninga opgerichte Watermelon richt zich op het creëren van laagdrempelige marketingcommunicatie via WhatsApp.

Met behulp van deze klantenservicetool kunnen bedrijven ‘appen’ met hun klanten. Feitelijk kunnen alle medewerkers met een smartphone een-op-een communiceren met de klant. Klantcommunicatie kan op deze manier heel gericht. Via het bijbehorende dashboard verloopt ook het plannen van communicatie rondom acties en het maken van bulkberichten eenvoudig en efficiënt.

Tijdens Web Summit blijkt niet alleen Melon-man in de smaak te vallen, ook het concept en de tool verheugen zich in de aandacht van investeerders. Op de vraag of deze aandacht ook al investeerdersgeld in het laatje bracht krijg ik te horen: “Er zijn een aantal gesprekken gevoerd, meer kan ik er nu niet over kwijt.” Ik denk dat het helemaal gaat lukken met Watermelon!

Accepteer cookies

See you in Lissabon 2016!

Al met al is Web Summit een gigantisch evenement en daar ligt waarschijnlijk de oorzaak van een aantal tekortkomingen, zoals de schrikbarend hoge prijzen voor eten, de onbeholpen logistieke invulling en de slechte kwaliteit van de wifi-verbinding.

Ondanks dat is Web Summit wat mij betreft ‘the place to be‘ als je geïnteresseerd bent in alles wat zich online afspeelt. Dus wat mij betreft: see you in Lissabon 2016!

Afbeelding intro met dank aan Fotolia.