Reportages

Artificial intelligence & technologie: de trends die de wereld veranderen

0

We denken nog te veel lineair en lokaal. En dat terwijl de wereld exponentieel verandert en versnelt. De wereld is heel klein geworden door digitale technologieën en daar maken we nog te weinig gebruik van. Ook zien we niet altijd de bedreiging van nieuwe (schaalbare) technologie. Daar komt bij: in eerste instantie overschatten we mogelijkheden van nieuwe technologieën.

Dat was één van de onderwerpen die werd uitgelicht tijdens de twee dagen durende SingularityU Summit in Amsterdam, een congres georganiseerd door de Nederlandse afdeling van Singularity University uit Silicon Valley.

Singularity University’s mission is to educate, inspire and empower leaders to apply exponentially advancing technologies to address humanity’s grand challenges.

Terug naar het overschatten van die mogelijkheden. Dat werkt zo: we worden bevangen door de kansen die het biedt, maar daarna neemt de teleurstelling van ons bezit, omdat de ontwikkelingen naar ons idee niet snel genoeg gaan.

Singularity_1

En dat is ook logisch: exponentieel groeiende technologieën gaan in het begin erg langzaam (0,1 – 0,2 – 0,4 – 0,8 – 1,6 etcetera), terwijl de meerwaarde juist zit in de verdubbeling na verloop van tijd. Maar vaak zijn we dan al teleurgesteld afgehaakt.

Typical “linear” biases include overestimating progress in the short-term, and underestimating potential in the long-term. Rob Nail, CEO Singularity University

SingularityU Summit

Het thema van deze Nederlandse bijeenkomst was: Reality Check – Fast-Forward into our Future. Twee dagen lezingen over de impact van exponentiële technologie op het bedrijfsleven, maatschappij en politiek.

En dat deze impact groot gaat zijn, bewijzen de vele voorbeelden die die dag voorbij kwamen. De dag was in zijn geheel volgepakt met allerlei interessante presentaties. De onderwerpen die op de eerste dag aan de orde kwamen waren kunstmatige intelligentie, robotics, nanotechnology, 3D-printen en de bitcoin-blockchain-technologie. Dwars door alle presentaties heen was er een overkoepelende boodschap: kunstmatige intelligentie is dé drijvende kracht achter vele vernieuwingen.

Kunstmatige intelligentie

In bijna iedere presentatie werd er wel iets gezegd over de enorme groei van mogelijkheden binnen specifieke vakgebieden door de kwalitatieve toename door kunstmatige intelligentie (AI).

Van nanotechnologie tot robotica, voedselvraagstukken en het oplossen van de grote wereldproblemen; we staan aan het begin van een periode waarin AI steeds dieper gaat doordringen in alle gebieden van ons leven. Kijk hieronder naar een uitleganimatie over AI van Singularity co-founder Peter Diamandis.

Om deze video of embedded content te zien, moet je marketing cookies accepteren.

Alle grote internetbedrijven zijn met volle kracht aan het inzetten op AI. Vaak stellen ze hun software open source beschikbaar, zodat de rest van de wereld het kan gebruiken in hun technologie. Dat is tevens een van de drijfveren van exponentiele groei. AI als een overkoepelende laag over vele andere soorten technologie en fysieke objecten. Niet voor niks groeien de investeringen in AI-gerelateerde bedrijven fors; zie hiervoor onderstaande grafiek.

Singularity_2

Een computer kan inmiddels beter afbeeldingen herkennen dan wijzelf. Microsoft is inmiddels in staat om 150 “lagen” van een afbeelding te analyseren. AI opent haar ogen als het ware. In onderstaande video zie je hoe dat eruit ziet.

Om deze video of embedded content te zien, moet je marketing cookies accepteren.

De sterke ontwikkeling van AI zorgt er zelfs voordat beelden die de hersenen produceren, opgevangen kunnen worden door een externe computer via sensoren op het hoofd. Er zijn zelfs al onderzoekers bezig om een apparaat te maken waarmee je kunt zien wat iemand droomt. Welcome to the future.

Om deze video of embedded content te zien, moet je marketing cookies accepteren.

Schaduwzijde

Tuurlijk heeft de enorme versnelling in AI en technologische ontwikkelingen ook een schaduwzijde. Maar liefst 47 procent van de banen in onze westerse wereld heeft de kans om te verdwijnen als gevolg van nieuwe technologie. Daardoor is het waarschijnlijk dat de ongelijkheid in welvaart toeneemt.

Technology is disrupting jobs. While many new jobs will develop, there will likely be a technological knowledge gap that results in significant jobs disruption. – Rob Nail CEO Singularity university

Spreker Neil Jacobstein liet een interessant filmpje zien over hoe een aap omgaat met deze ongelijkheid (en zijn wij allen diep van binnen niet gewoon aap?). Tijdens een experiment krijgt de aap voor het aanleveren van een steen een stukje komkommer. Dat gaat goed; alles is relaxed. Totdat hij ziet dat zijn buurman voor het inleveren van een steen een lekkere zoete druif krijgt. Kijk hieronder naar het filmpje en zie hoe dit kan leiden tot frustratie.

Om deze video of embedded content te zien, moet je marketing cookies accepteren.

Exponentiële groei gaat leiden tot minder banen in een aantal segmenten: zoveel is zeker. Dan gaat het vooral om banen in de administratieve, juridische, productie-gerelateerde, onderhouds- en controlebanen. Deze banen worden het meest bedreigd door exponentiële technologie.

Dat vond ik tegelijkertijd het mooie van vandaag: het was niet enkel “halleluja” over nieuwe technologie. Sprekers sloten hun ogen niet voor de schaduwzijde. De vraag was juist: hoe gaan we nieuwe technologie inzetten om de problemen van deze wereld op te lossen? Hoe gaan we de kracht van nieuwe technologie en haar schaalbaarheid gebruiken om de problemen die diezelfde technologie veroorzaakt te tackelen?

14697167882

Afriji: een koelkast voor iedereen

Een mooi Nederlands initiatief kwam van Danny Wagemans, met zijn 22 jaar veruit de jongste spreker van de dag. Hij is met een aantal compagnons een bedrijf gestart om in gebieden waar geen koelkast is, een koelkast beschikbaar te maken en zo kindersterfte tegen te gaan.

Afriji: Affordable access to refrigeration for all

Afriji: Affordable access to refrigeration for all

In sommige delen van Afrika heeft slechts 1% van de bevolking toegang tot een koelkast. Hij is bezig om dit probleem op te lossen. Danny heeft begrepen wat men vandaag veelvuldig heeft gequote:

The best way to predict the future is to create it yourself.”

Zo overheerste vandaag vooral de positiviteit en het kijken naar de mogelijkheden van nieuwe (exponentiële) technologie. Een prachtig evenement: daar zouden wij er meer van moeten hebben in Nederland.