Apps & Tools, Onderzoek, Trends

CRM 2.0: hoe Web 2.0 serious business wordt

  • Leestijd: 8 minuten

SaaSWeb 2.0 breekt nu ook volop door in de markt van CRM, de Customer Relationship Management tools oftewel relatiebeheersystemen. Vanuit de onderkant van de markt (MKB) hebben allerlei SaaS (Software as a Service, dus online services) inmiddels een vliegende start gehad en neemt de druk op SAP en Oracle toe. Salesforce.com is de snelstgroeiende speler en kiest nu ook voor een verbreding richting content management en social networking functionaliteiten. Ook Google en Microsoft zijn op het strijdtoneel te vinden. Web 2.0 is serious business.

Customer Relationship Management: de basics

CRM-systemen werken met een centrale database waarin alle klantgegevens bijgehouden worden. Die database zorgt ervoor dat de klant van een bedrijf in verschillende processen (verkoop, marketing, support, boekhouding) op een consequente manier wordt benaderd. Marketing kan bijvoorbeeld zien welke producten de klant al gekocht heeft. In een organisatie waarin verschillende mensen met dezelfde klant in contact komen, is een CRM-systeem eigenlijk onmisbaar.

Oorspronkelijk was CRM een aparte verzameling tools, vandaag de dag heeft elk ERP-pakket (SAP, Oracle etc.) een eigen CRM-module, waarbij de integratie met andere modules een belangrijk verkoopargument is. Wie specifieke eisen stelt aan zijn CRM-software is beter uit met een gespecialiseerd pakket.

Forrester: RightNow, Oracle, Salesforce.com en Microsoft leidend

Forrester Research heeft heel recent (21 februari 2007) gerapporteerd over een uitgebreide onderzoek naar CRM-tools. Men constateert in deze benchmark dat de CRM midmarket (zeg maar het MKB-segment) in toenemende mate gedomineerd wordt door Software-as-a-Service (SaaS) oplossingen, hierbij wordt de applicatie via internet aangeboden. Naast de traditionele aanbieder Oracle Siebel (met Oracle’s Siebel CRM On Demand) zijn Entellium, NetSuite, RightNow en salesforce.com nieuwe spelers die met hun SaaS oplossing (erg) hoge ogen gooien. Microsofts Dynamics scoort ook erg goed (nog geen SaaS, volgt later dit jaar) en schaart zich dit jaar voor het eerst in de kopgroep van leaders. Voor het eerst heeft Forrester ook een echte open source oplossing in het onderzoek betrokken: SugarCRM’s Sugar Enterprise.

Forrester CRM

Forrester heeft maar liefst 490 criteria gebruikt om de aanbieders met elkaar te vergelijken en kwam tot de conclusie dat RightNow, Oracle, salesforce.com en Microsoft de leidende partijen zijn. Het hele rapport is te downloaden: The Forrester Wave: Midmarket CRM Suites, Q1 2007 (pdf).

De kracht van het SaaS-concept

Het succes van het SaaS-concept, eerder ook wel ASP (Application Service Provider) genoemd (hoewel daarbij de nadruk meer op de aanbieder ligt), biedt voordelen doordat service providers het onderhoud overnemen van de software zelf (CRM software in dit geval) en van de bijbehorende supporting hardware. het gaat dan bijvoorbeeld om:

  • installeren en upgraden van de software als en wanneer het nodig is
  • toevoegen van patches en fixes aan de software
  • aanbieden van adequate dataopslagruimte
  • onderhouden en upgraden van software en operating systems op de servers
  • managen van security controls
  • maken en onderhouden van data backups

Stuk voor stuk zaken die ondernemers, in elk geval MKB-ers, liever kwijt dan rijk zijn. Overigens niet alleen voor CRM-software, dit geldt – zo weet ik zeker – voor het overgrote deel zo niet alles van hun applicaties. Dus ook voor de volle breedte van accounting software. Het Nederlandse Twinfield (in 2000 gestart door André Kwakernaat en Maurice Tijhuis, ik heb de groei van TwinfieldTwinfield sinds die tijd van nabij kunnen meemaken) heeft in de afgelopen jaren laten zien hoe je daarmee erg succesvol kunt zijn (zie ook dit informatieve artikel). Interessant in het Twinfield-model is ook dat er nauw wordt samengewerkt met accountants die ‘aan de achterkant van de service’ meteen een accountantsverklaring kunnen afgeven. Twinfield is volgens informatie op hun eigen website met 20.000 gebruikers inmiddels de grootste Europese webdienst voor online administraties. Wat ik erg waardeer bij dit soort services is de transparantie rond de prijsstelling, de tarieven van bijvoorbeeld Twinfield vind je hier. Voor de liefhebbers: erg lezenswaardig is ook dit artikel over On-demand pricing.

Het succes van SaaS in beeld gebracht

Brent Leary van CRM Essentials LLC en Brent’s Blog volgt al een tijd de ontwikkeling van de traffic van wat hij CRM On Demand noemt. Afgelopen november signaleerde hij de val van twee grote namen: Oracle’s Siebel CRM On Demand en SageCRM.com.

Alexa rankings CRM

Inmiddels lijkt SageCRM zich echter goed te herstellen en zitten salesforce.com en NetSuite haasje over te spelen. De teruggang van Oracle daarentegen blijft maar doorzetten. In dit artikel, waarin het hele CRM-landschap wordt geanalyseerd, eenzelfde conclusie: Oracle en SAP zitten in een neerwaartse spiraal, salesforce.com is ook hier het grote succesnummer. Salesforce.com – nu 8 jaar oud- doet inmiddels zaken met 26.000 bedrijven, heeft al 1.800 mensen in dienst. Tien Tzuo, chief strategy officer van salesforce.com, deed recent uit de doeken (zie CRM Blog en TMCnet) wat de succesfactoren achter de groei van het bedrijf zijn:

  • men geloof in de kracht van technologie reporters die schrijven voor leidende bladen en blogs
  • men steekt veel energie in de website, wat beter rendeert dan direct marketing campagnes
  • gratis is een toverwoord, gratis proefperiodes trekken meer klanten aan dan advertenties doen
  • opvolging van klanten die zo’n trial periode doen door een toegewijd sales team is een belangrijke groeifactor
  • het product trok ook de interesse van grote bedrijven, terwijl het oorspronkelijk MKB als target groep had

Interessant zijn verder ook de bijdragen How Pure is Your Model en The value of business model purity waarin de beurskoers van RightNow en Salesforce.com geanalyseerd wordt.

ERP-markt: SaaS wordt echte bedreiging voor SAP

De markt voor ERP oplossingen groeit niet hard meer. Geconfronteerd met deze ontwikkeling lijkt er voor grote enterprise software leveranciers slechts twee opties over te blijven: groeien door acquisities of gaan voor de MKB-markt, die tot nu toe achter is gebleven. Met name voor SAP en Oracle geldt deze uitdaging. Maar MKB-ers houden niet van het kopen van software, vooral niet omdat ze niet de ICT-ers in huis hebben om de toepassingen te ontwikkelen en onderhouden. Ze kopen CRM dus liever als een service, zo laat het succes van salesforce.com zien. Om die reden is SaaS voor SAP echt een flinke bedreiging.

SAP

SAP lijkt zich hiervan bewust en speelt hier in haar marketingaanpak op in. “Meer dan 65% van alle SAP klanten behoort tot het midden- en kleinbedrijf. Maar waar komt dat getal vandaan? Heel eenvoudig: het is de uitkomst van een database-analyse uitgeoverd door Dun & Bradstreet Inc, specialist in wereldwijde zakelijke informatie,” zo valt op de website te lezen. Maar het feit blijft: SAP heeft geen SaaS-oplossing en is zeker aan de prijs, onder meer als je kijkt naar de kosten van het op maat maken. Concurrent Oracle zet ondertussen volop in op haar eigen SaaS-oplossing Siebel CRM On Demand en Microsoft komt razendsnel op met haar MKB-maatwerkoplossing Dynamics. Een interessante analyse van de positie van SAP vind je in SAP Should Get Serious about SaaS (op IT|Redux).

Open Source tools: gratis oplossingen sterk in opkomst

Het karakteristieke van open source oplossingen is dat ze gratis beschikbaar zijn. Dat wil niet zeggen dat de total cost of ownership eveneens nihil zijn. De kosten aan de serverzijde zijn inderdaad nihil, maar er is tijd en kennis nodig om deze oplossingen te installeren, configureren en beveiligen.

open source boatLine56.com heeft een hele opsomming (link werkt tijdelijk niet, zie Google cache) van gratis open source CRM-tools met de bijbehorende links naar meer informatie op Sourceforge.net. Dit zijn de door hun geselecteerde tools: OpenCRX, XRMS CRM, Cream CRM, Daffodil CRM, Tustena CRM, Hipergate CRM, SourceTap CRM en Leopard CRM.

Het lijkt erop dat (Amerikaanse) MKB-ers het open source aanbod tot nu toe zeker nog niet omarmen. Men begrijpt wel de voordelen van open source (lage kosten, veilig, flexibel), maar haakt af vanwege de complexiteit om e.e.a. te gaan gebruiken. Microsoft daarentegen lijkt met Dynamics bezig aan een flinke opmars. Meer over MKB-ers en open source CRM oplossingen vind je in het artikel Are SMBs Missing the Open Source Boat? op CRMBuyer.

Salesforce: aankondiging Salesforce Content

Salesforce.com zit ondertussen bepaald niet stil Afgelopen week maakte men de introductie bekend van Salesforce Content, een uitbreiding van de eigen platform- en applicatiestrategie voor het on-demand beheren en delen van alle zakelijke informatie. Salesforce ContentExchange, een on-demand applicatie gebouwd op basis van de nieuwe platformtechnologieën, is een dienst die klanten in staat stelt om hun documenten en andere ongestructureerde data (e-mail, audio en video) eenvoudig on-demand te beheren.

Uit de demonstratie blijkt dat men volop gebruik gaat maken van de kracht van Web 2.0 en community-effecten (de term “Wisdom of the crowds” valt regelmatig). Indrukwekkend om te zien hoe PowerPoint presentaties gepreviewd kunnen worden, dat er een tagcloud wordt gebruikt, alerts (RSS) en comments mogelijk zijn, populaire content aangeboden wordt etc. Een schoolvoorbeeld van hoe AJAX slim ingezet kan worden, zie ook Salesforce Says Hello To Microsoft Sharepoint And Other New ECM Competitors op TechCrunch.

Salesforce Content

Voor salesforce.com was het wat mij betreft dus een strategisch erg verantwoorde zet om Koral over te nemen men kreeg daarmee immers de sleutel naar de technologie voor Salesforce Content. Uit het bericht op de Koral blog wordt ook duidelijk in welke hoek salesforce.com nu de strijd aan wil gaan. Nadat men eerst het gevecht aanging met Siebel, zijn voor Koral en salesforce.com nu EMC (voorheen Documentum) en Microsoft Sharepoint de volgende targets. Salesforce heeft nu een hosted, stand-alone enterprise content management systeem in huis en een oplossing van dit niveau ben ik er nog niet eerder een tegengekomen. “Starting today, we are a content management player,” roept Bruce Francis, vice president of corporate strategy at salesforce.com dan ook terecht.

Dit nieuwe concept – waarbij wederom software als service (SaaS) wordt aangeboden en de usability op een zeldzaam hoog niveau is – kon wel eens een groot succes worden. Salesforce.com is als een van de pioniers en boegbeelden van SaaS ook bij uitstek in staat om ook dit tot een succes te maken. Al zijn er ook kritische kanttekeningen bij te zetten. Ik ben benieuwd naar de reactie van andere content management vendors. Meer over de kracht van (het oorspronkelijke) Koral in deze review, een uitgebreide review van de salesforce.com oplossing vind je bij Read/WriteWeb.

Salesforcecontent

Ook boeiend: Kendall Collins, vice-president bij de softwaremaker, ziet Appspace zelfs als een zakelijke versie van Myspace.com (bron: CRMselector). MySpace for the CRM Crowd, zoals het ergens anders wordt genoemd. Ook de organisatoren van events hebben zich al op het onderwerp gestort, zie bijvoorbeeld Social media & CRM. Het zal dus niet lang duren voordat we ook in Nederland zo’n event kunnen verwachten, wie zal de eerste zijn?

The next steps

Volgens dit bericht zijn ook Google en salesforce.com nu echte concurrenten geworden. Google is immers volop bezig om het vizier te richten op de zakelijke markt, waarbij men op zoek is naar andere opbrengstmodellen dan alleen advertentieverkoop. Google en salesforce.com zijn nu nog kleine vissen in een oceaan van enterprise data, zo stelt Nicholas Carr van Rough Type, maar het zijn volgens hem wel de interessantste vissen die er rond zwemmen.

Een van de commentaren bij het artikel gaat in tegen de stelling dat Google en salesforce.com concurrenten zijn. Louis Naugès, president van Microcst, stelt in zijn reactie dat beide spelers op slechts 10% van hun oplossingen zullen concurreren en dat ze voor het overgrote deel zullen gaan samenwerken. Samen op jacht naar die andere (grote) vissen in de oceaan.

Het visseizoen is geopend…