Reportages

Conversation Company: zet studenten op de kaart als mediaprofessional

  • Leestijd: 8 minuten

Een student van eenentwintig jaar die dit artikel voor Frankwatching schrijft. Dat is vooral het resultaat van de module MICwatching Conversation Company, die gegeven wordt aan derdejaars digitale mediastrategie-studenten van de studie Media, Informatie en Communicatie aan de Hogeschool van Amsterdam. Bij dit vak krijgen studenten de mogelijkheid zich professioneel te ontwikkelen door een contentstrategie te bedenken voor MICwatching, het kleine broertje van Frankwatching. Na het creëren van zo’n strategie, produceren en publiceren ze daadwerkelijk content voor die eerste website.

Een uitstekende manier voor de studenten MIC om zichzelf als beginnende mediaprofessional op de kaart te zetten. Met een vak als deze toont de Hogeschool van Amsterdam aan dat het goed meegaat met de tegenwoordige trends. Want het staat als een paal boven water dat het tegenwoordig van groot belang is om jezelf goed op de kaart te zetten als je succesvol wil zijn.

Wat houdt de module precies in, waarom is het voor studenten die in de digitale mediawereld terecht willen komen relevant en wat kan het bedrijfsleven leren van deze module-aanpak? Daar geef ik in dit artikel antwoord op.

De MICwatching Conversation Company, wat is dat?

Iets met social media en converseren, toch? Ja, dat zeker. Maar de module is meer dan dat. Studenten ontwikkelen bij MICwatching Conversation Company een eigen contentstrategie, die ze direct in de praktijk brengen door content te produceren voor de website MICwatching.nl, waar studenten online tips en tricks delen.

Door dit te doen, verdiepen ze zich tegelijkertijd in een deelgebied van digitale media, om zichzelf op deze manier als digitalemedia-expert te profileren. Het resultaat? Vele stukken van de 150 studenten met uiteenlopende onderwerpen. Hoe je Instagram voor je bedrijf inzet, bijvoorbeeld. En een manier om virtual reality goedkoop te gebruiken.

MICwatching.nl Digitale media trends, tips en tricks - Mozilla Firefox

4 C’s van de Conversation Company

De gecreëerde contentstrategieën van de studenten leunen stevig op het model van Steven van Belleghem. ‘In de Conversation Company communiceert iedereen en alles. Ook de consumenten, ook de werknemers,’ legt de auteur uit in De Conversation Company (aff.), het boek dat door de MIC-studenten gebruikt wordt tijdens de module. Waarom precies dit model?

‘Omdat we op de opleiding al werken met dit model. We zien dat studenten tijdens stages bij online mediaplatforms werken aan het creëren van een Conversation Company, en daar sluit het model van Belleghem goed op aan’, vertelt Gabriel Deriga, modulecoördinator en docent van het vak. De 4 C’s die Van Belleghem noemt in zijn boek, worden gebruikt in het ontwikkelen van zo’n strategie. Customer Experience, Conversatie, Content en Collaboratie zijn de disciplines die bedrijven moeten omarmen om het tot een succes te maken. Een bedrijf dat wel weet hoe je die 4 C’s in moet zetten volgens onder andere het boek ‘Conversation Company’? Dat is Ben en Jerry’s.

1. Customer Experience

Een focus ontwikkelen op medewerkers- en klanttevredenheid. Volgens van Belleghem is dit de belangrijkste conversatiestarter. ‘Als medewerkers en klanten zich goed behandeld voelen, dan praten ze daarover.’ Ben & Jerry’s doet dat goed door zijn klanten iets extra’s te bieden, zoals Free Cone Day.

Free Cone Day Ben & Jerry's

2. Conversatie

Ben & Jerry’s brengt offline evenementen – zoals Free Cone Day – onder de aandacht via socialmedia-kanalen. Klanten kunnen hier bovendien rechtstreeks communiceren met werknemers.

3. Content

De content van Ben & Jerry’s linkt uitstekend aan de bedrijfscultuur – goed doen voor de gemeenschap en plezier beleven. Zo organiseerden ze een Twitter-actie om Fair Trade aan het licht te brengen. De actie, waarbij mensen de ongebruikte Twitter-karakters konden schenken om ze op te laten vullen met tekens over Fair Trade, was een groot succes.

4. Collaboratie

Samen met de klanten de toekomst van het bedrijf uitstippelen. Zo organiseerde Ben & Jerry’s een actie waarbij er een naam voor een nieuwe smaak bedacht moest worden. De winnaar kreeg geen prijs, maar mocht 10.000 euro aan een goed doel schenken. Dit past helemaal in de cultuur van het merk.

Studenten contact laten zoeken met de buitenwereld

Hoe breng je al deze kennis over aan de studenten? ‘Door ze het voor het eggie te laten doen,’ legt Deriga uit. ‘We laten ze via Micwatching.nl contact zoeken met de buitenwereld. Zo leren ze direct hoe het er in het echt aan toegaat, en tegelijkertijd maken ze reclame voor zichzelf.’ Want daar draait het allemaal om: jezelf profileren als deskundige op een deelgebied van digitale media. Dat studenten het voor het ‘eggie’ doen en dat het ook nog eens werkt, blijkt uit dit voorbeeld: ‘Tijdens de module kwamen verzoeken binnen van bedrijven die graag een artikel op MICwatching.nl wilde zetten om kennis te delen, maar vooral reclame te maken voor zichzelf.’

Bedrijven vonden de site én de content dus goed genoeg om zichzelf mee te profileren, en dat betekent dat de studenten iets goed doen. ‘In korte tijd is het de studenten gelukt een mooi, interessant platform neer te zetten.’

Je opdracht verschijnt in ‘de echte wereld’

Waarom op deze manier? Daar heeft Deriga een goede reden voor: ‘Het voordeel van deze methode is dat studenten het serieuzer nemen. De artikelen die je schrijft zijn niet alleen voor een studieopdracht, maar komen terecht op het internet: de echte wereld.’ Volgens Deriga is de online presence noodzakelijk. ‘Ga je uiteindelijk solliciteren bij een bedrijf, dan wil je niet dat je toekomstige werkgevers slecht geproduceerde content van je vinden als ze je googelen.’

Door zelf een strategie te ontwikkelen, creëren studenten zelf de kaders van het onderwijs waarbinnen ze werken. De content die ze maken moet passen binnen hun strategie, en die kaders krijgen ze niet aangereikt door de docent. Op deze manier leren ze meteen zelfstandig te zijn en meten ze zichzelf een ondernemende houding aan. Iets wat essentieel is voor het bedrijfsleven waar ze later in terecht komen. ‘We creëren op deze manier een overlap tussen operationeel en strategisch,’ stelt Deriga.

Digital natives: van consument naar producent

Goed inspelen op de 4 C’s is bij een Conversation Company essentieel, en daar hebben we digital natives voor nodig. En laten dat nou net de studenten zijn. ‘Studenten komen vaak terug van hun stage en ontdekken dat ze meer wisten dan mensen van het stagebedrijf,’ legt Deriga uit. Dat ligt allemaal aan het begrip digital natives. Bedrijven zijn dat niet, studenten wel. Zij eisen van een bedrijf dat ze gehoord worden en dat ze mee mogen denken. ‘Zij zijn de mensen die binnenkort aan de knoppen zitten, en dat betekent dat we ze goed voor moeten bereiden op die toekomst.’

Maar de studenten zitten vaak nog in de consumentenfase. Volgens Deriga is de gemiddelde student op de opleiding actief op drie socialmedia-kanalen, maar hun verstand op gebied van social media voor bijvoorbeeld bedrijven is nog niet op niveau. ‘Ons doel is, over de gehele opleiding, om die studenten van consument naar producent te krijgen. Het werken met tactieken en strategieën bij MICwatching Conversation Company zorgt ervoor dat ze het gaan leren en ontwikkelen.’

Subdoelen van de module

Om dat grote doel wat overzichtelijker te maken, zijn er bij de module drie subdoelen ontstaan:

  1. Leren een strategie te maken
  2. Denken binnen die strategie en het uiteindelijk uitvoeren
  3. Jezelf als expert profileren met de content die je maakt

Dat laatste sluit aan bij het concept van Frankwatching. Profileer je jezelf als expert, dan heb je iet te zeggen over een bepaald onderwerp binnen de digitale media. Dat zijn de mensen die stukken schrijven voor bekende platforms.

Kwaliteiten van de docent

Het vergt ook bepaalde kwaliteiten van de docenten om ervoor te zorgen dat studenten deze doelen behalen. Deriga noemt er drie:

1. Studenten stimuleren en motiveren

‘Studenten zitten vaak nog in de zesjescultuur. Ze willen zich niet profileren als expert, wat behoorlijk heftig klinkt. Het doel van de docent is om ze zo te stimuleren dat ze alles uit zichzelf halen en de opdracht daadwerkelijk serieus nemen. Ze in laten zien dat dit een enorme kans is om als expert zijnde een groot publiek te trekken en de interesse te wekken van mogelijke werkgevers, zoals op een website als Frankwatching.’

2. De juiste vakkennis bezitten

‘Wat is een contentstrategie en hoe maak je zoiets? Hoe zitten die fases in elkaar en hoe leg je deze helder uit? Dat is de kennis waar een docent over moet beschikken. Heb je die kwaliteit niet, dan is het lastig de studenten iets bij te brengen.’

3. Ervaring in de praktijk of het juiste inlevingsvermogen

Als docent zijnde helpt het om te weten hoe het er in de praktijk aan toe gaat. Begrijpen hoe er wordt gecommuniceerd in de mediawereld, geeft meerwaarde, en studenten zullen waarschijnlijk meer van je aannemen. Heb je een groot inlevingsvermogen, dan kom je vaak ook al ver.’

De meerwaarde van de module voor mensen buiten het onderwijs

Niet alleen voor studenten is het vak essentieel. De module biedt namelijk ook meerwaarde aan mensen buiten het onderwijs, zoals bedrijven. ‘Veel bedrijven zullen baat hebben bij een project als dit. We geven de studenten kennis binnen de opleiding MIC, die ze uiteindelijk in gaan zetten in de praktijk. Als ze binnenkomen bij een bedrijf en ze moeten een contentstrategie ontwikkelen, dan hebben ze dat al eens gedaan. We durven zelfs te stellen dat studenten vaak al verder zijn dan het stagebedrijf, en dat biedt nieuwe inzichten. Niet alleen voor de studenten, maar ook voor zo’n bedrijf.’

Ook een Conversation Company worden?

Wil je ook van je bedrijf een Conversation Company maken? Daar heeft Deriga meerdere tips voor. Dat je niet in beperkingen moet denken, bijvoorbeeld. ‘Je kunt dingen aanpassen en veranderen. Ga dus niet in beperkingen denken, maar ga er gewoon voor.’ Hiermee doelt hij op het feit dat online content geschikt is voor regelmatige updates. ‘Wees niet bang om een eerste, goede versie online te zetten en vervolgens door te blijven werken aan verbeteringen. Soms is het essentieel om snel iets online te hebben.’

Daarnaast kaart Deriga aan dat het essentieel is niet bang te zijn voor de buitenwereld. ‘Vaak is de angst van een bedrijf onterecht. Internet is geen open riool waar iedereen je als bedrijf zijnde kapot wil maken. De mensen die op je reageren als je een foutje maakt, zijn vaak amateurcabaretiers.’

Amsterdam Airport

Sterke zet van Amsterdam Airport Schiphol. Bron: De Beste Social Media.

‘Een spellingsfout gemaakt? Daar gaan zij luchtig en humoristisch op in. Als Conversation Company ligt daar de winst om een ijzersterke grap terug te maken. Het resultaat is dat mensen je beschouwen als grappig en flexibel.’ Daarnaast is het belangrijk om fouten te durven maken, en om gewoon te doen. Een Conversation Company ontstaat niet door achterover te leunen en niets te doen.

Tips voor bedrijven die aan Conversation Company willen doen:

  1. Denk niet in beperkingen
  2. Wees niet bang voor de buitenwereld
  3. Durf fouten te maken
  4. Gewoon doen

Leer kansen te pakken

Je eigen contentstrategie creëren om jezelf uiteindelijk als expert te kunnen profileren, nog voordat je bij een bedrijf terecht komt. Het is de kern van de MICwatching Conversation Company. De docenten van de Hogeschool van Amsterdam geven de handvatten, maar een succesvolle toekomst als expert ligt nog steeds bij de studenten zelf.

‘Een student kwam laatst naar me toe, met de vraag of ze voor Micwatching.nl mocht blijven schrijven als de module voorbij was. Dat is een student die begrijpt dat het een platform is om jezelf te laten zien. Banen liggen niet voor het grijpen. Als je dan een kans krijgt, dan moet je daar vol voor gaan. Ook als je nog student bent en nog veel kunt leren.’

Als ze de kansen met beide handen aanpakken, dan ligt er misschien wel een glorieuze toekomst in het verschiet. En misschien, heel misschien, schrijf je dan als eenentwintigjarige student ook voor Frankwatching. Net als ik.