Columns, Trends

Film The Purge wordt werkelijkheid met #Twitterpurge

  • Leestijd: 4 minuten

De film The Purge speelt zich af in het jaar 2022, als de Verenigde Staten, geleid door de “New Founding Fathers of America”, een oplossing hebben gevonden om de toenemende criminaliteit voorgoed de kop in te drukken. Op één dag in het jaar zijn alle misdaden, waaronder moord, tussen 19.00 en 7.00 uur toegestaan. Deze periode wordt “The Purge” (de zuivering) genoemd. Dit idee is nu doorgeslagen naar social media.

Orgie van geweld

De film werd in 2013 geproduceerd voor een bescheiden budget van $3,000,000 en haalde uiteindelijk $64,423,650 aan de kassa op. Niet verwonderlijk dat in 2014 een vervolg het levenslicht zag: “The Purge Anarchy”. Ook in deze film wordt het netvlies van de kijker gemarteld met een orgie van geweld.

De film draait op dit moment nog in de Nederlandse bioscopen en trekt wederom grote groepen kijkers aan. Het onderliggende idee blijkt vele bioscoopbezoekers aan te spreken: “Stel dat je, één nacht per jaar, ongestraft zou kunnen wegkomen met het plegen van een misdaad, wat zou je dan doen?”

Tijdens de zuivering is geen enkele hulpdienst beschikbaar. Ziekenhuizen sluiten hun deuren en de politie reageert op geen enkele oproep. Het idee van de “zuivering” is zelfs zo aantrekkelijk, dat het zich heeft laten vertalen naar diverse sociale media.

#Twitterpurge

Vlak voordat het vervolg op The Purge in de bioscopen te zien was, kreeg een student uit het Santa Clarita Valley-gebied van San Francisco het lumineuze idee om een periode van zuivering op Twitter te organiseren. Door diverse Twitteraccounts aan te maken en deze de hashtag #twitterpurge te laten promoten, probeerde hij een periode in te lassen waarin alles gezegd en gepubliceerd mocht worden: “You Can Say Anything. Expose Any Picture. Expose One Of You Follows”.

Gekaapt idee

Het idee sloeg direct aan en ook op Instagram en Facebook ontstonden soortgelijke initiatieven. Het idee werd echter al vlug gekaapt en werd vervolgens misbruikt om naaktfoto’s van ex-vriendinnen te publiceren. Het omstreden Revenge porn kreeg op deze wijze een nieuw kanaal.Twitter zelf verwijderde diverse accounts om deze stream tegen te gaan, maar het mocht niet baten, copycats ontstonden overal.

Mundane Matt publiceerde over deze #Twitterpurge een YouTube waarin hij zijn gedachten als volgt verwoordde: “Society is moving into an odd direction. The millenials grow up in a world of pure information, pure accessibility, and very much no restrictions. […] So this kind of Purge feels like it’s almost a combination of this particular brand of freedom. […] What the fuck is going on with society?”

Strafbaar

De gepubliceerde naaktfoto’s zijn veelal selfies van minderjarigen. De accounts die deze foto’s publiceerden kunnen dus aangeklaagd worden voor het verspreiden van kinderporno. Ook bestaat er inmiddels in diverse landen en staten wetgeving om revenge porn te bestrijden.

#LouisvillePurge

Op 10 augustus 2014 publiceerde een leerling van de Iroquois High School een tweet waarin hij de hulp van zijn volgers inriep om een Purge te starten in Louisville op 15 augustus. Even later publiceerde hij een flyer via zijn account.

Tweet aankondiging van de Louisville Purge

Het bericht en de flyer werden al snel opgepakt en verspreid via Twitter en Facebook.

Politie neemt dreiging serieus

Een woordvoerder van de politie liet weten dat de stad de bedreiging serieus nam en deze aan het onderzoeken was: “We’re going to take any threat that we receive seriously, particularly one that encourages and incites violence against our community… We’re going to take that seriously and investigate that as thoroughly as we can.”

Purge flyer

Uit de hand gelopen grap

De aanstichter werd al snel gevonden. In een interview met zijn schoolkrant verklaarde hij dat het een uit de hand gelopen grap was: “I was sitting in my house and watching ‘The Purge,’ and I thought of the tweet and picture that started it. But didn’t think it’d get that big from there. I didn’t mean any harm by this at all. I love my city.”

Uit voorzorg werd op de bewuste dag een football-wedstrijd geannuleerd en was er extra politie op de been. Uiteindelijk viel het gelukkig mee. Op Twitter kwamen verschillende berichten voorbij die met name humoristisch waren. Zo zou er een vuilnisbak omver geschopt zijn, een dildo tegen een autoruit aangegooid zijn en zou er een giraffe uit de Louisville Zoo zijn losgelaten. Hetgeen later een hoax bleek te zijn.
Purge Giraffe

Nieuwe Purges

Inmiddels is er voor diverse steden, waaronder Detroit, Kansas City, Miami en Cleveland, in de Verenigde Staten een Purge aangekondigd. Parodiesites gooien hierbij nog eens extra olie op het vuur: “It’s almost like Chicago’s trying to beat its own record of people killed in one night” Said one of Chicago’s finest about a mass killing that took place shortly after the debut of ‘The Purge 2 Anarchy’ movie Friday night. In an reenactment of ‘The Purge 2′ movie a group of teens went on a violent killing spree in the city of Chicago claiming the lives of over 112 people.”

Wat is echt?

Wat is nog waar? Wie moet je geloven? Project X Haren heeft aangetoond dat een grap kan uitmonden in een explosie van vandalisme. Ook de recente ontwikkelingen in Ferguson laten dit eens te meer zien. Er hoeft straks maar een gemaskerde man met een honkbalknuppel rond te lopen en de vlam slaat in de pan. Ik hou mijn hart vast.