Trends

Twitter bestaat 10 jaar & blijft bijzonder relevant

Vandaag precies 10 jaar geleden stuurde Twitter’s CEO Jack Dorsey zijn allereerste tweet. Twitter bestaat vandaag dus precies 10 jaar. In dit artikel willen we de status van Twitter wereldwijd en in Nederland onder de loep nemen. Hoe is het eigenlijk gesteld met dit platform? Waar wordt over gesproken? Is Twitter nog wel relevant? En wat brengt de toekomst?

Stabiele gebruikersgroep

De afgelopen twee jaar ligt Twitter in de media behoorlijk onder vuur. Twitter kan in de snelheid van de groei van gebruikersaantallen niet meer meekomen met een aantal andere grote platformen zoals Facebook, Instagram en Snapchat. Sterker nog: jongeren weten het platform steeds minder goed te vinden. Gebruikersgroei valt tegen en inmiddels is Twitter daarvoor ook op de beurs afgestraft. Maar hoe langer wij als auteurs Twitter van dichtbij en van een afstand bekeken, hoe meer we van mening zijn dat het met Twitter nog niet zo slecht gesteld is.

Bereik en groei

Dat Twitter niet meer zo sterk groeit als in haar beginperiode, dat is zeker. Maar Twitter kent al langer een stabiele gebruikersgroep. Het sociale netwerk heeft 320 miljoen actieve gebruikers wereldwijd. Gemiddeld 3 miljoen Nederlanders loggen eens per maand in, waarvan ongeveer 1 miljoen Nederlanders deze dienst dagelijks gebruiken. Een bijzonder stevig aantal. En omdat Twitter nu ook openstaat voor mensen zonder een Twitterprofiel is het bereik van dit platform waarschijnlijk veel groter dan de maandelijkse 3 miljoen mensen die inloggen. En dat zijn dan inderdaad niet de aantallen die Facebook haalt, maar juist in die vergelijking ligt een gedeelte van het probleem, maar daarover later meer.

Waar praat Nederland over?

Die drie miljoen maandelijkse Nederlandse gebruikers? Wat lezen zij en waar praten zij over? Wij zochten het uit. In onderstaande grafiek is met media-monitoringtool OBI4wan gemeten over welke onderwerpen de meeste tweets werden geplaatst. Twitter biedt naast deze onderwerpen een breed scala aan onderwerpen, welke met een gecureerde timeline en lijsten worden aangeboden aan gebruikers.

Tweets per onderwerp in 2016

Aantal tweets over de meest besproken onderwerpen in 2016 (Bron: OBI4wan).

Realtime nieuws

Op de eerste plaats, zoals verwacht, het nieuws. Wie kent niet de beroemde tweet na het neerstorten van een vliegtuig in de Hudson rivier in New York in 2009? Binnen tien minuten werd deze tweet wereldwijd opgepikt.

Twitter bewees toen voor het eerst wereldwijd haar ‘realtime‘ waarde. En toen vorig jaar een jongeman het achtuurjournaal belemmerde door met een pistool de studio binnen te dringen, werd dit nieuws binnen een paar minuten via duizenden tweets verspreid, inclusief de eerste foto’s van het toen nog gaande incident. Nergens anders vind je zo’n snel, rijk en volledig overzicht van wat er zich op wereldwijd én lokaal niveau afspeelt.

Webcare

Twitter heeft zich in de afgelopen jaren bewezen als servicekanaal voor bedrijven. Heb je als consument een vraag, een klacht of een compliment, dan plaats je die op Twitter. Niet alleen grote bedrijven zoals KLM hebben zich hierop ingericht, maar ook middelgrote en kleine bedrijven. Twitter heeft de consument een stem gegeven en door de openheid, het grote bereik en de transparantie zijn bedrijven genoodzaakt om deze stem serieus te nemen. Zo is de top-150 Nederlandse webcare-accounts goed voor gemiddeld ruim 5.000 publieke tweets per dag, als antwoord op de ruim 8.000 mentions die zij ontvangen.

Vacatures

Twitter is inmiddels ook een serieus kanaal voor vacatures. Vele bedrijven en uitzendbureaus delen hun vacatures via Twitter. Niet alleen voor mensen die een baan zoeken, maar ook voor freelance ZP’ers is Twitter inmiddels een kanaal waar zij opdrachten vandaan plukken. Het aantal unieke berichten per week over vacatures ligt nog steeds boven de 150.000. En aangezien de grootste vacatureplatformen nog steeds trouw hun vacatures plaatsen als tweet, kun je door slim te filteren een uniek en persoonlijk aanbod aan nieuwe uitdagingen voor jezelf creëren.

Voetbal en andere sporten

Wie in het weekend wel eens kijkt op Twitter, weet het al: voetbal is een van de meest besproken sporten op Twitter. #feygra #groaja #heeher #zwowil en als klap op de vuurpijl de kraker tussen Ajax en PSV, waar op het moment van schrijven ruim 40.000 keer over is getweet. Maar ook tijdens het laatste WK allround schaatsen was Twitter dé plek om nieuws te vergaren en mee te discussiëren over onze schaatshelden.

Lokaal nieuws

Naast het nieuws op landelijk- en wereldniveau, zien we ook dat het lokale nieuws ontzettend goed scoort. Vorige week verscheen nog een overzicht van de meest actieve steden op Twitter: Amsterdam, Rotterdam, Utrecht, en Groningen stonden in de top vier. We zien ook dat het lokale nieuws ontzettend goed gelezen wordt op Twitter. Twitter als ‘window to the world‘ geldt dus ook hier.

Politiek

Niet alleen landelijke politiek, maar ook de laatste ontwikkelingen over de presidentsverkiezingen in Amerika worden veelvuldig besproken op Twitter. Voor journalisten, trendwatchers en andere prominente figuren is het platform bij uitstek geschikt om het gesprek op gang te brengen. Een simpele analyse van de wekelijks 18.000 tweets over het Oekraïne-referendum geeft een goede weergave over het laatste nieuws en de meningen van voor- en tegenstanders.

Samenvatting Twittergesprek Oekraïne-referendum

Samenvatting van het Twittergesprek over het Oekraïne-referendum

Televisie

Second-screening is een term die een aantal jaar geleden opkwam in de televisiewereld. Kijkers werden actief uitgenodigd om mee te praten of zelfs te stemmen via een tweede scherm. Tegenwoordig zijn deze ervaringen steeds vaker verwerkt in een native app, maar het Twittergesprek tijdens talkshows, voetbalwedstrijden of programma’s als #widm (10.000 tweets per afl.) en #tvoh (6.000+ tweets per afl.) gaat volop door. Als kijker sta je daarmee direct in contact met andere fans, iets wat op Facebook beperkt wordt tot je eigen vriendengroep.

Het mega-bereik wat Twitter heeft wordt nog eens duidelijk gemaakt door de tweet van Ellen DeGeneres tijdens de Oscar-uitreikingen van 2014, waar haar getweette selfie het retweet-record van Obama verbrak. Op dit moment is de tweet ruim 3,3 miljoen keer geretweet.

Congressen

#MC16, #TSC16 en het recente #WAevent (500 tweets) zijn zomaar wat voorbeelden van hashtags die tijdens congressen en evenementen worden ingezet om berichten te verzamelen in één overzicht. Ben je er niet bij? Niet getreurd, want je leest alle highlights eenvoudig terug via de hashtag. Let daarbij wel op dat er tijdig een duidelijke hashtag vooraf wordt gecommuniceerd. Bezoekers bedenken anders hun eigen variant wat het overzicht in veel gevallen niet ten goede komt.

Maatschappelijk

De openbaarheid van het platform biedt de ruimte voor iedereen om maatschappelijke onderwerpen te volgen, bespreken én te bevragen. Denk bijvoorbeeld aan de aanslagen in Parijs, waarbij de wereld hun steun betuigde met de hashtag #ParisAttacks en #PrayforParis, iets wat eerder al gebeurde met #JeSuisCharlie tijdens de aanslagen bij het Franse magazine Charlie Hebdo. Dit is nog steeds de grootste kracht van sociale medium: de mogelijkheid om je wereldwijd uit te spreken over wat voor jou belangrijk is. Of het nou gaat over gelijke rechten (#MarriageEquality) of de vluchtelingencrisis (#RefugeesWelcome), elke Twitteraar heeft de kans om zijn of haar stem te laten horen.

My mom is on Facebook

Maandelijks drie miljoen ingelogde Twittergebruikers in Nederland; dat zijn inderdaad niet de aantallen die Facebook haalt, maar wat volgens ons Twitter juist zo interessant maakt, is dat Twitter geen Facebook is. Je ziet er vrijwel niks over gehaakte paas-servetjes, happy-happy-joy-vakanties, bloopervideo’s en babyfoto’s etc. Twitter is vooral een gepersonaliseerde nieuwsfeed en je persoonlijke kroeg. Op Twitter stel je eigenlijk je eigen krant, vakblad en tv zender samen. En je ziet het hierboven: geen platform zo sterk als het gaat om actualiteiten, nieuws, sport en politiek. Als er iets in de wereld gebeurt, lees je dat als eerste op Twitter. As realtime as it gets.

Twitter connects

Op Twitter kun je je licht opsteken bij experts wereldwijd: op Twitter vind je vakinhoudelijk nieuws dat je nergens anders leest. En het platform stelt je ook nog eens in staat om in gesprek te gaan met deze experts. Je kunt er gelijkgestemden vinden, hen volgen en uitgebreid van gedachten wisselen. En er zijn inmiddels vele duizenden vriendschappen ontstaan op Twitter die zijn voortgebouwd in het echte leven. Op Twitter heeft iedereen zijn eigen podium, zijn eigen platform om ideeën, meningen en inspiratie te delen. En om in gesprek te gaan met de rest van de wereld of simpelweg een vraag of klacht te delen met bedrijven. Open en voor de hele wereld om te lezen.

Twitter vergelijken met Facebook

Het vergelijken van Twitter met Facebook is niet eens zozeer als het vergelijken van een appel en een peer, maar meer als een appel en een kaassouflé. Ze zijn allebei te eten, maar daar houdt de vergelijking dan ongeveer wel op.

En hoe langer wij met dit onderwerp bezig waren, hoe positiever wij werden over de toekomst van Twitter. Op bovengenoemde vlakken heeft het platform de afgelopen jaren niet aan relevantie ingeleverd en het heeft een enorme fanatieke kern van gebruikers. Dankzij het microblog wordt hun leven verrijkt met actualiteiten, nieuws, conversatie, humor en de zinvolle informatie van vele experts. Voor miljoenen mensen is Twitter onmisbaar. En daarbij: Twitter haalde in het laatste kwartaal van 2015 een omzet van 710 miljoen dollar, een stijging van 58 procent ten opzichte van het jaar ervoor. En in vergelijking met een jaar geleden stijgen de gebruikersaantallen van Twitter nog steeds.

Het vergelijken van Twitter met Facebook is niet eens zozeer als het vergelijken van een appel en een peer, maar meer als een appel en een kaassouflé.

Koek en ei?

Maar is er dan helemaal niks aan de hand en is alles koek en ei? Nee, zeer zeker niet. Twitter heeft veel last van de concurrentie van andere social-mediaplatformen, met name de platformen waar jongeren actief op zijn zoals Instagram, Snapchat en social messaging apps als WhatsApp en Facebook Messenger. Daar heeft Twitter ook echt iets laten liggen. In de begintijd van de opkomst van social media was Twitter namelijk heer en meester op de smartphone. Het medium had toen een belangrijke slag kunnen maken in het domein van social messaging. Maar afijn.

Het microblog-platform heeft ook last van personeel dat vertrekt naar andere bedrijven en een afvlakkende groei. Ook is Twitter naar onze mening relatief laat geweest met een aantal innovaties. Het verhogen van de limiet van 10.000 tekens voor het versturen van een privébericht en het professionele analytics dashboard voor statistieken over bereik, engagement en retweets kwamen een paar jaar te laat. Ook had Twitter het dashboard Tweetdeck serieus moeten nemen en slaagt Twitter er maar niet in het platform gebruiksvriendelijker te maken. Het platform is voor veel mensen wereldwijd gewoonweg lastig te begrijpen: hoe zit dat nou met die @mentions, Hastags, lijsten en retweets? Het platform is gewoon niet super gemakkelijk in gebruik.

Vine, Curator en Periscope

Maar Twitter heeft ook zeker niet stilgezeten. Het lanceerde het sociale netwerk Vine, bracht filtermogelijkheden aan binnen zoekopdrachten zoals toptweets en video’s, introduceerde de buy-button, maakte Twitter-polls mogelijk, stelde de (vreselijk handige) curator tool open voor iedereen, en voegde recent nog (love it or hate it) GIF’s toe.

Maar een van de belangrijkste innovaties van de afgelopen jaren was de introductie van het video-livestreamingplatform Periscope. Met de lancering van deze app en de recente integratie van Periscope in Twitter, plaveide Twitter het pad voor livestreaming video en zette het stevig op de kaart. Periscope versterkte in een klap de status van Twitter als realtime-platform. Livestreaming gaat in de komende jaren een belangrijke rol spelen in de positionering van Twitter.

Een bijzonder relevant platform

Dus in tegenstelling tot wat de media het afgelopen jaar uitstraalde in de berichtgeving; dat Twitter op sterven na dood is, zijn wij als auteurs juist overtuigd van het tegenovergestelde. Twitter is springlevend. Het zal nooit in de buurt komen van de gebruikersaantallen van Facebook en het is ook al lang niet meer het hipste jongetje van de klas, maar het platform is voor een hele grote groep mensen en professionals een bijzonder relevant platform. Wij zijn zelfs van mening dat sommige kranten en blogs vooral op zoek lijken te zijn naar ‘het nieuwe Hyves’: het volgende platform wat bij het grofvuil kan worden gezet. Maar zover komt het niet: wij kijken met vertrouwen naar de volgende tien jaar.